Milhões de gafanhotos do deserto descem sobre a África

Uma praga de gafanhotos de proporções bíblicas vem devorando vastas faixas de culturas em todo o leste da África.

O enxame apocalíptico – o maior em 70 anos – já despejou culturas agrícolas no Quênia, Somália e Etiópia e não há indicação de que as coisas vão desaparecer tão cedo.


Capazes de viajar 150 milhas e comer seu próprio peso corporal em alimentos todos os dias, os insetos sofreram um grande aumento nos números devido às fortes chuvas no final do ano passado.

Há até preocupações de que, quando as chuvas chegarem em março, os insetos possam se multiplicar por um fator de 500 – resultando em enxames tão grandes que é quase impossível imaginar.

Para se ter uma idéia do seu potencial destrutivo, um enxame do tamanho de Paris seria capaz de comer a mesma quantidade de comida que metade da população da França em apenas um período de 24 horas.

As Nações Unidas pediram uma ação imediata na África para conter o enxame e estão em andamento esforços para acelerar a pulverização aérea de pesticidas, na tentativa de combater os insetos.

Milhões de pessoas em toda a África já estavam enfrentando insegurança alimentar mesmo antes da chegada dos gafanhotos.

Se não forem tomadas medidas drásticas, muitos deles estarão em risco de desnutrição e fome.

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