Medo de um ataque de tubarão?

Parece haver uma nova história de ataque de tubarão todo mês, uma frequência que mostra criaturas ameaçadoras no fundo do mar caçando humanos. Mas os especialistas dizem que simplesmente não é o caso: os ataques de tubarão são, na verdade, um problema minúsculo em todo o mundo.

Os Arquivos Internacionais de Ataques de Tubarão do Museu de História Natural da Flórida investigaram 137 supostas interações tubarão-humano em 2021. Dessas, apenas 73 em todo o mundo foram consideradas mordidas de tubarão não provocadas, a maioria das quais ocorreu nos EUA, enquanto 39 dos incidentes foram considerados provocado, o que significa que o humano interagiu propositalmente com o tubarão de alguma forma.


Mas, como explicou Yannis Papastamatiou, professor da Universidade Internacional da Flórida que estuda o comportamento dos tubarões, esse ainda é um número muito pequeno.

“Se você colocar isso em perspectiva de quantas pessoas estão na água, quantos tubarões estão na água… você realmente percebe o quão improvável é ser mordido por um tubarão”, disse ele à CBS. “… É apenas um jogo de números. E o fato é que a probabilidade relativa é extremamente baixa.”

Em comparação com a frequência de outros tipos de ferimentos e mordidas de animais, Kayleigh Grant, fundadora do Kaimana Ocean Safari no Havaí, disse à CBS News que as pessoas “realmente não deveriam ter medo de tubarões”. Um estudo de 1979 comumente citado encontrou 892 mordidas humanas relatadas na cidade de Nova York em 1977 – 63 vezes mais do que mordidas de tubarão em todo o mundo no mesmo ano. Ainda hoje, a Cleveland Clinic diz que cerca de 250.000 mordidas humanas são relatadas em todo o país a cada ano, quase 3.500 vezes mais do que mordidas de tubarão.

“É mais provável que você seja mordido por um nova-iorquino do que por um tubarão. Essa é uma estatística verdadeira”, disse Grant. “Portanto, devemos realmente ter mais medo de nossa própria espécie do que dos belos tubarões do oceano.”

Por que os tubarões atacam?

Incidentes em que um tubarão morde um humano são comumente considerados um comportamento geral de todos os tubarões, disse Papastamatiou, mas, na realidade, isso pode acontecer por uma série de razões – a maioria das quais não inclui comer. Mesmo que um tubarão esteja procurando por comida, uma mordida em um ser humano costuma ser um caso de identidade ou curiosidade equivocada.

“Obviamente, mesmo uma mordida investigativa de um tubarão branco pode ser fatal apenas devido ao tamanho desses animais, mas mesmo com tubarões brancos, a taxa de mortalidade não é muito alta entre as vítimas”, disse Papastamatiou. “…É extremamente raro alguém ser completamente consumido por um grande tubarão.”

Grant disse à CBS News que as histórias de ataques de tubarão são trágicas, mas as pessoas devem entender que o oceano é o lar dos tubarões e os animais estão evitando os humanos com mais frequência do que nunca.

“Sempre que entrarmos, devemos antecipar que existe a possibilidade de encontrarmos um tubarão”, disse ela. “Na maioria das vezes – 99,9% das vezes – os tubarões estão apenas nadando perto das pessoas. Eles não estão olhando para uma pessoa dizendo: ‘Essa é a minha comida.’ Infelizmente, eles não recebem o crédito que merecem toda vez que apenas identificam corretamente o que somos e continuam nadando.”

Como você pode evitar um ataque?

Mesmo com os ataques de tubarão sendo uma ocorrência relativamente baixa, eles são sempre uma possibilidade, dizem os especialistas. Mas existem algumas medidas preventivas que os banhistas podem tomar para diminuir o risco.

Em primeiro lugar, as pessoas devem verificar seus arredores. Se a água estiver turva, pode ser mais difícil para você e o tubarão se identificarem corretamente, e se houve recentemente uma grande tempestade que resultou em muitos detritos ou causou a morte de animais, também pode atrair mais tubarões para a área. O próprio local de natação também deve ser considerado – fique longe de áreas onde as pessoas estão pescando.

Em segundo lugar, Grant disse que é importante que as pessoas “pareçam vivas” enquanto brincam, nadam ou surfam no oceano. Você também deve parecer “proposital” em seus movimentos, especialmente se estiver nadando, e é benéfico usar uma máscara ou óculos de proteção para que você possa inspecionar melhor a área ao seu redor.

“Não tanto que você esteja espirrando água, se debatendo ou parecendo em pânico, mas apenas se mantenha em movimento um pouco”, disse Grant. “Você parecerá um alvo muito mais difícil, uma presa muito mais difícil de pegar.”

Se você vir um tubarão, a coisa mais importante a fazer é “ficar de olho” nele, disse Papastamatiou.

“Não vire as costas para isso, mesmo que tenha decidido que é hora de sair da água”, disse ele. “…A regra de ouro é deixar aquele animal ciente de que você sabe que ele está ali.”

Se você estiver mergulhando, também é bom manter contato visual com o tubarão, acrescentou Grant. E se você tiver nadadeiras ou uma prancha de surf ou algo parecido, coloque-a entre você e o animal.

“Apenas dar a eles esse contato visual é a melhor maneira de você parecer um predador igual a um tubarão”, disse ela. “Eles são realmente muito intimidados pelo contato visual.”

O verdadeiro perigo

Quando as pessoas pensam em tubarões, muitas vezes pensam no filme ” Tubarão ” , de 1975, um filme premiado sobre uma cidade litorânea aparentemente caçada por um tubarão-branco. Diz-se que esse filme é responsável por acender o medo entre as massas, que, juntamente com as manchetes de ataques de tubarão, difamaram a criatura marinha que é fundamental para manter o equilíbrio dos ecossistemas marinhos.

Mas a verdade é que os humanos representam um risco muito maior para eles do que vice-versa.

“Eu só quero que as pessoas entendam que os tubarões não querem nos pegar. Eles não são como o que foi retratado em ‘Tubarão'”, disse Grant. Até o próprio diretor de “Tubarão”, Steven Spielberg, disse à BBC que “lamenta verdadeiramente” como seu filme influenciou as pessoas a temerem os tubarões.

Os tubarões também são notoriamente caçados por suas barbatanas , uma parte de seus corpos que é freqüentemente usada em cozinhas especializadas, mas é comumente obtida cortando a barbatana de um tubarão e deixando seu corpo afundar no fundo do oceano. Um estudo de 2013 descobriu que os humanos matam cerca de 100 milhões de tubarões todos os anos – uma quantidade que supera em muito o número de mordidas de tubarão todos os anos – embora as razões específicas para essas mortes não sejam especificadas.

“Os tubarões são muito, muito mal compreendidos”, disse Grant. “…Eles não são o inimigo. Eles são algo com o qual devemos trabalhar para ajudar a manter o ecossistema saudável e em equilíbrio.”

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