Marés estão mais altas quando a lua está diretamente acima?

As marés altas não coincidem com a localização da lua.

As marés se originam no oceano e progridem em direção aos litorais, onde aparecem como a subida e descida regular da superfície do mar.

Graças à descoberta de Sir Isaac Newton em 1687, sabemos que as marés são ondas de período muito longo que se movem através do oceano em resposta às forças exercidas pela lua e pelo sol.

No entanto, essas forças gravitacionais não controlam quando ocorrem eventos de maré alta ou baixa. Outras forças, mais regionais que a lua ou o sol, controlam as marés. Muitos deles têm a ver com a geografia e a forma da Terra.

A forma do nosso planeta tem muito a ver com as diferenças na atração gravitacional em vários locais. Se a Terra fosse uma verdadeira esfera coberta por um oceano de profundidade constante, então seria verdade que um evento de maré alta ocorreria no local com a lua acima.

A “protuberância” das marés se moveria ao redor da Terra com a lua, mas este não é o caso do nosso planeta. A Terra não é uma verdadeira esfera, mas se projeta ligeiramente no Equador. Também é pontilhada com grandes massas terrestres (continentes).

As áreas onde a superfície da Terra é mais alta, como as montanhas, têm uma força gravitacional mais forte do que os locais onde a superfície é mais baixa, como um vale ou uma caverna. Ao mesmo tempo, a profundidade do oceano mundial varia muito. Todos esses fatores afetam a altura das marés.

Outra coisa a considerar quando se pensa em marés é a dimensão do tempo. Há defasagens no tempo em que um observador experimenta a maré alta ou baixa, e a defasagem varia de um local para outro.

Por exemplo, o declive ascendente do fundo do oceano, que se aproxima do leste dos EUA (conhecido como ascensão continental, encosta continental e plataforma continental), desacelera a “protuberância” ou “onda” das marés da água.

O atraso pode ser de horas ou mesmo perto de um dia inteiro em algumas partes do mundo. Pense na onda ou na protuberância que você vê quando joga uma pedra em um lago. A onda viaja para fora em um anel.

Se houver uma árvore ou outra obstrução na lagoa, o anel de ondas viajará e envolverá ao redor dela. O mesmo vale para as marés.

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