Lontra pré-histórica era do tamanho de um lobo

As espécies notáveis, que uma vez percorriam o que é agora a China, tiveram uma mordida comparável à de um urso.

Os fragmentos de fósseis da espécie, que datam de mais de seis milhões de anos, foram descobertos em um local no sudoeste da China, conhecido como Shuitangba, que já era um pântano cercado por florestas densas.

A lontra, que foi denominada Siamogale melilutra, era muito maior que as lontras de hoje em torno do tamanho de um lobo e pesava até 50kg.

Ao contrário de seus homólogos modernos que comem peixe e marisco, esta espécie pré-histórica tinha um apetite para quase qualquer tipo de presa e possuía maxilares poderosos capazes de entregar uma mordida devastadora.

“Nós realizamos uma série de simulações de engenharia nos modelos de mandíbulas de lontras fósseis, bem como dez espécies de lontra vivas e o que encontramos foi que a lontra fóssil tinha um maxilar que era seis vezes mais forte do que o esperado, com base no que vemos na vida espécies”, disse o Dr. Jack Tseng da Universidade de Buffalo.

Isso significa que Siamogale melilutra tinha a capacidade de morder como um urso.

“Os carnívoros são conhecidos por desenvolver mandíbulas poderosas, muitas vezes com a finalidade de quebrar os ossos de sua presa”, disse o paleontólogo Xiaoming Wang.

“No pântano superficial do sul da China, é possível que uma abundância de grandes mariscos conduzisse essas lontras gigantes a adquirir seus traços raros, incluindo seus esmagadores dentes e maxilares robustos”.

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