Linhas retas misteriosas descobertas em Dione

Uma das luas de Saturno lançou um novo mistério na forma de linhas estranhamente retas gravadas em sua superfície.

Descobertas em fotografias tiradas pela espaçonave Cassini, da Nasa, as linhas peculiares, chamadas de virgas lineares , se estendem por distâncias de centenas de quilômetros.


O que é particularmente estranho neles é que elas são muito magras – menos de cinco quilômetros de largura – bem como relativamente recentes, já que parecem aparecer em cima de cristas e crateras de impacto.

As linhas correm paralelas ao equador de Dione e só parecem aparecer em baixas altitudes.

Uma possibilidade é que o material dos anéis de Saturno esteja seletivamente caindo na superfície da lua, no entanto, não está claro exatamente como e por que isso deveria acontecer.

O fenômeno deixou os autores do estudo Emily Martin e Alex Patthoff coçando as cabeças.

“Se pudermos encontrar virgens lineares em outras partes do sistema de Saturno, poderemos aprender um pouco mais sobre as fontes de material que poderiam se espalhar pelas superfícies dessas luas”, disse Patthoff.

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