Jonas foi engolido por um peixe ou uma baleia?

O livro de Jonas revela que “[o] Senhor preparou um grande peixe para engolir Jonas. E Jonas estava no ventre do peixe três dias e três noites ”(1:17, acrescentado).

Cerca de 800 anos depois, Jesus mencionou esse evento surpreendente (Mateus 12: 39-41). De acordo com a tradução do rei Jaime de Mateus 12:40, Jesus referiu-se a Jonas sendo “três dias e três noites na barriga de uma baleia”.

Como peixes e baleias são criaturas diferentes, os céticos acusam Jesus e os escritores da Bíblia de cometer um erro (cf. Wells, 2012). O antigo crítico da Bíblia Dennis McKinsey alegou que Mateus 12:40 é “o mais famoso erro científico de Jesus” (1995, p. 142).

“Aparentemente, Jesus não leu o Velho Testamento muito de perto… Qualquer um com um mínimo de conhecimento biológico sabe que uma baleia não é um peixe e um peixe não é uma baleia” (pp. 142-143).

Tal crítica a Jesus e aos escritores da Bíblia resume a impotência dos ataques dos céticos a Deus e à Sua Palavra. McKinsey baseia suas críticas apenas em uma tradução inglesa feita quase 1.600 anos depois que Jesus falou estas palavras.

Os céticos nunca se incomodaram em comparar as traduções. Ele nunca perguntou sobre a palavra que Jesus falava originalmente ou que Mateus registrou.

Ele não fez nada além de fazer uma crítica superficial que pode soar sensata na superfície, mas com apenas uma pequena investigação, é fácil e racionalmente explicada.

Qual foi a palavra grega subjacente que é traduzida como “baleia” na KJV (assim como algumas outras versões)? Um breve olhar em vários dicionários gregos respeitados rapidamente revela que a palavra é ketos e é definida amplamente como uma “grande criatura marinha” (Newman, 1971, p. 100), “monstro marinho” (Danker, et al., 2000, p. 544), ou “peixe enorme” (Vine, 1952, p. 209).

Jesus indicou que Jonas foi engolido por uma “grande criatura marinha”, que não era necessariamente uma baleia, mas pode ter sido.

Quase 300 anos antes de Jesus falar de Jonas sendo engolido por um keto (Mateus 12:40), os tradutores da Septuaginta (a tradução grega do Antigo Testamento) usaram essa mesma palavra grega ( keto ) para traduzir a palavra hebraica ( dahg , peixe ) encontrado em Jonas 1:17, 2: 1 e 2:10.

O fato é que, como concluiu o erudito hebreu e grego Jack Lewis, tanto dahg quanto ketos “designam criaturas marinhas de espécies indefinidas” (1976, 2: 178).

De modo algum Jesus, o Criador de todas as coisas (João 1: 3), cometeu um erro sobre que tipo de animal Deus “havia preparado” para engolir Jonas.

O animal era uma grande criatura marinha, e não necessariamente um grande peixe. De acordo com nossa definição moderna e mais limitada da palavra.

Pode muito bem ter sido um tipo de peixe (por exemplo, tubarão), mamíferos que vivem na água (por exemplo, baleia), ou répteis extintos que parecem dinossauros e que vivem na água. Nós simplesmente não podemos ter certeza.

Como Dave Miller concluiu: “Tanto o hebraico quanto o grego não tinham a precisão necessária para identificar com especificidade a identidade da criatura que engoliu Jonas” (2003).

Finalmente, uma verdade crucial que muitos (especialmente os críticos da Bíblia) sentem falta em uma discussão sobre Deus e a nomeação e classificação de animais pelos escritores da Bíblia é que Deus não classificou animais há milhares de anos de acordo com nosso moderno sistema de classificação.

Já em Criação, Deus dividiu os animais em grupos naturais muito básicos. Ele fez criaturas aquáticas e aéreas no dia cinco e animais terrestres no sexto dia (Gênesis 1: 20-23, 24-25).

Assim como Deus sensatamente classificava os morcegos como “pássaros”, já que ambos voam (Levítico 11: 13-19; ver Lião , 2009), Ele poderia classificar as baleias como “peixes”, já que ambos manobram nadando.

Acusar Jesus ou os escritores da Bíblia de categorizar incorretamente um animal com base em Carolus Linnaeus’, a classificação de animais do século, ou qualquer outro método moderno de classificação de animais, é ilógica e injusta.

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