Incêndios na Amazônia não irão esgotar o suprimento de oxigênio da Terra

Ao contrário da crença popular, a floresta amazônica não produz 20% do oxigênio do nosso planeta.

Os incêndios na floresta amazônica chamaram a atenção em todo o mundo nos últimos dias.

O presidente brasileiro Jair Bolsonaro, que assumiu o cargo em 2019, prometeu reduzir sua proteção ambiental e aumentar o desenvolvimento agrícola na Amazônia , e ele parece ter cumprido essa promessa.

O ressurgimento do desmatamento na Amazônia, que havia diminuído mais de 80% após um pico em 2004, é alarmante por muitas razões.

As florestas tropicais abrigam muitas espécies de plantas e animais encontrados em nenhum outro lugar.

São refúgios importantes para os povos indígenas e contêm enormes reservas de carbono como madeira e outras matérias orgânicas que, de outra forma, contribuiriam para a crise climática.

Alguns relatos da mídia sugeriram que incêndios na Amazônia também ameaçam o oxigênio atmosférico que respiramos.

O presidente francês Emmanuel Macron twittou em 22 de agosto que “a floresta tropical da Amazônia – os pulmões que produzem 20% do oxigênio do nosso planeta – está pegando fogo”.

A alegação repetida de que a floresta amazônica produz 20% do oxigênio do nosso planeta é baseada em um mal-entendido.

De fato, quase todo o oxigênio respirável da Terra se originou nos oceanos, e existe o suficiente para durar milhões de anos.

Há muitas razões para ficar chocado com os incêndios na Amazônia deste ano, mas o esgotamento do suprimento de oxigênio da Terra não é um deles.

Quase todo o oxigênio livre no ar é produzido pelas plantas através da fotossíntese.

Cerca de um terço da fotossíntese terrestre ocorre em florestas tropicais, a maior das quais está localizada na Bacia Amazônica .

Mas praticamente todo o oxigênio produzido pela fotossíntese a cada ano é consumido por organismos vivos e incêndios.

As árvores constantemente lançam folhas mortas, galhos, raízes e outras ninhadas, que alimentam um rico ecossistema de organismos, principalmente insetos e micróbios.

Os micróbios consomem oxigênio nesse processo.

As plantas florestais produzem muito oxigênio e os micróbios florestais consomem muito oxigênio.

Como resultado, a produção líquida de oxigênio pelas florestas – e de fato, todas as plantas terrestres – é muito próxima de zero.

Existem quatro reservatórios principais de oxigênio na Terra: a biosfera terrestre, biosfera marinha, litosfera e atmosfera.

Para que o oxigênio se acumule no ar, parte da matéria orgânica produzida pelas plantas através da fotossíntese deve ser removida da circulação antes de ser consumida.

Geralmente isso acontece quando é rapidamente enterrado em locais sem oxigênio – mais comumente na lama do fundo do mar, sob águas que já estão sem oxigênio.

Isso acontece em áreas do oceano onde altos níveis de nutrientes fertilizam grandes flores de algas.

Algas mortas e outros detritos afundam em águas escuras, onde micróbios se alimentam dela. Como seus colegas em terra, eles consomem oxigênio para fazer isso, esgotando-o da água ao seu redor.

Abaixo das profundezas, onde os micróbios retiram as águas de oxigênio, a matéria orgânica restante cai no fundo do oceano e é enterrada lá.

O oxigênio produzido pelas algas à superfície à medida que cresce permanece no ar porque não é consumido pelos decompositores.

Um pequeno fitoplâncton no oceano gera metade do oxigênio produzido na Terra.

Essa matéria vegetal enterrada no fundo do oceano é a fonte de petróleo e gás.
Uma quantidade menor de matéria vegetal é enterrada em condições livres de oxigênio em terra, principalmente em turfeiras, onde o lençol freático impede a decomposição microbiana. Este é o material de origem do carvão.

Apenas uma pequena fração – talvez 0,0001% – da fotossíntese global é desviada pelo enterro dessa maneira e, portanto, aumenta o oxigênio atmosférico.

Mas ao longo de milhões de anos, o oxigênio residual deixado por esse pequeno desequilíbrio entre crescimento e decomposição se acumulou para formar o reservatório de oxigênio respirável do qual depende toda a vida animal.

Há cerca de 21% do volume da atmosfera há milhões de anos.

Parte desse oxigênio retorna à superfície do planeta através de reações químicas com metais, enxofre e outros compostos na crosta terrestre.

Por exemplo, quando o ferro é exposto ao ar na presença de água, ele reage com o oxigênio no ar para formar óxido de ferro, um composto conhecido como ferrugem.

Esse processo, chamado de oxidação, ajuda a regular os níveis de oxigênio na atmosfera.

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