Imagem mais clara de Ultima Thule revelada

Os dados coletados pela New Horizons no início deste mês estão começando a desvendar os mistérios desse objeto enigmático.

Com uma massa de aproximadamente 10.000 vezes a massa do cometa visitado pela sonda Rosetta da ESA, o MU69 (ou Ultima Thule) tem cerca de 30 milhas de diâmetro e orbita o Sol uma vez a cada 295 anos.

Até agora, nenhuma espaçonave jamais havia visitado este – ou qualquer outro – objeto situado tão longe no sistema solar, tornando as descobertas da missão particularmente atraentes.

Esta última imagem, tirada pela câmera multicor Visible Imaging Camera (MVIC) de grande angular da sonda, mostra os dois “lóbulos” do Ultima Thule com mais detalhes do que nunca.

O objeto é incomum porque é composto de dois objetos separados que se uniram.

“Esta nova imagem está começando a revelar diferenças no caráter geológico dos dois lóbulos de Ultima Thule, e também está nos apresentando novos mistérios”, disse o investigador principal Alan Stern.

“No próximo mês, haverá melhores cores e melhores imagens de resolução que, esperamos, ajudem a desvendar os muitos mistérios do Ultima Thule.”

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