Higienizador de mãos evita que crianças fiquem doentes, diz estudo

O uso de desinfetante para as mãos reduziu os dias de doença, as infecções respiratórias e as prescrições de antibióticos em crianças.

As crianças inevitavelmente tem um monte de nariz escorrendo e dor de garganta, mas como elas limpam suas mãos poderia cortar em quantas vezes elas perdem dias de creche, de acordo com um estudo publicado segunda-feira na revista Pediatrics.

Pesquisadores da Espanha descobriram que as crianças que limpavam as mãos com desinfetante, em vez de água e sabão, reduziam os dias perdidos na escola, infecções respiratórias e prescrições de antibióticos.

Pesquisadores estudaram 911 crianças de até 3 anos que frequentavam 24 creches em Almería, na Espanha. Eles dividiram as crianças, suas famílias e suas creches em três grupos: um grupo usou desinfetante para as mãos para limpar as mãos, e um usou sabão e água, ambos com protocolos rígidos sobre higiene.

Um terço, o grupo controle, seguiu suas rotinas habituais de lavagem das mãos.

Todos os três grupos participaram de oficinas de higiene das mãos antes do início do estudo. Mas os grupos de desinfetantes para mãos e água e sabão participaram de sessões de acompanhamento sobre infecções respiratórias e febres e receberam documentação sobre higiene das mãos.

Eles receberam protocolos de higiene, incluindo lavar as mãos antes e depois do almoço, quando chegaram em casa e depois de tossir, espirrar ou assoar o nariz, disse o estudo.

Durante o período de estudo de oito meses, os 911 estudantes tiveram 5.211 infecções respiratórias que levaram a 5.186 dias perdidos de creche. O grupo desinfetante para as mãos perdeu 3,25% dos dias de creche, seguido pelo grupo de sabão e água, que perdeu 3,9% dos dias. O grupo que segue sua rotina habitual de lavagem de mãos perdeu 4,2% dos dias.

Os autores também descobriram que o grupo de água e sabão teve um risco 21% maior de contrair uma infecção respiratória – coriza, congestão, tosse e dor de garganta, por exemplo – e um risco 31% maior de receber antibióticos prescritos. aqueles que usam desinfetante para as mãos.

Houve uma redução de 23% nas infecções respiratórias entre os estudantes que usaram o desinfetante para as mãos, em comparação com aqueles do grupo de controle.

“Eu acho que a principal contribuição deste artigo é o foco em crianças realmente pequenas em creches”, disse o Dr. Don Goldmann , diretor médico e científico emérito do Institute for Healthcare Improvement.

“Eu acho que isso se baseia na literatura anterior para apoiar a noção de que você pode reduzir a disseminação de infecções do trato respiratório em crianças realmente jovens se você usar álcool desinfetante para as mãos”.

Goldmann, que não esteve envolvido na nova pesquisa, disse que o estudo carecia de detalhes sobre as medidas tomadas para implementar o programa, tanto em creches quanto em residências.

“Se você estivesse no Bronx em Nova York e quisesse implementar esse programa, provavelmente precisaria entrar em contato com os investigadores para entender as especificidades do que eles fizeram e como fizeram”, disse Goldmann, que também é um part-time. professor de pediatria na Harvard Medical School.

Janet Haas , diretora de epidemiologia do Hospital Lenox Hill, em Nova York, disse que as diferentes técnicas utilizadas pelos participantes são importantes. Haas, presidente da Associação de Profissionais em Controle de Infecções e Epidemiologia, não esteve envolvido no estudo.

“Lavar as mãos como uma maneira de prevenir infecções não é mais uma novidade, com certeza”, disse ela. “Nós sabemos muito sobre o fato de que funciona. Estamos prestando mais atenção agora ao fato de que não é apenas lavar as mãos, mas como você lava as mãos.”

Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças sugerem esfregar as mãos por pelo menos 20 segundos quando você lavar – depois de molhar as mãos com água corrente e aplicar sabão. Sugere ensaboar as costas das mãos, entre os dedos e sob as unhas. Uma pessoa deve lavar as mãos antes de comer e depois de assoar o nariz, tossir ou espirrar.

Para o desinfetante para as mãos, o CDC sugere aplicar o produto em uma mão e esfregá-lo nas superfícies das mãos e dos dedos até que estejam secos. O CDC observa que “higienizadores de mãos não são tão eficazes quando as mãos estão visivelmente sujas ou gordurosas”.

“Existe um lugar para os higienizadores de mãos com álcool, e o público pode não estar ciente de quão eficazes eles podem ser”, disse Haas.

“Eu acho que as pessoas ainda pensam nelas como ‘se você não pode chegar a uma pia, esta é a segunda melhor’, mas neste estudo, mostrou que era melhor que a lavagem de sabão e água para este grupo.”

Embora a pesquisa tenha sido conduzida na Espanha, Haas acredita que as descobertas são aplicáveis ​​em outros locais, uma vez que a maioria dos países desenvolvidos enfrenta os mesmos problemas com relação à disseminação de germes.

No entanto, independentemente de todos os benefícios do desinfetante para as mãos, tanto Haas quanto Goldmann observaram que a segurança precisa ser considerada ao usá-lo em torno de crianças.

“Eles têm que ser usados ​​com supervisão”, disse Haas, “porque a ressalva aqui é que você não pode ter crianças colocando isso na boca e possivelmente intoxicando com álcool”.

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