Helicóptero drone poderia um dia explorar Titã

A NASA está considerando uma missão para o Titã da lua de Saturno que usaria um drone para explorar em grandes áreas.

Titã é um lugar que, no início, parece possuir muitas coisas que parecem estranhamente familiares – oceanos, rios, montanhas cobertas de neve e até mesmo um sistema de tempo ativo.

No entanto, olhando mais de perto, logo se torna evidente que Titã não poderia ser mais estranho.

Seus rios e oceanos não são preenchidos com água líquida, mas com uma forma exótica de hidrocarbonetos líquidos, enquanto seus picos nevados são realmente despejados com um revestimento de metano, e não de gelo.

Enquanto a sonda Huygens conseguiu vislumbrar esse mundo alienígena em 2005, os cientistas desejaram uma oportunidade para explorar uma parte muito maior da superfície de Titã.

No entanto, parece que tal missão pode realmente estar nos planos, ou seja, pelo menos, se for selecionada pela NASA como um dos dois finalistas para o programa de exploração robótica da agência espacial.

O plano veria um helicóptero drone conhecido como o Libélula aterrissando em Titã por pára-quedas antes de decolar e explorar vastas partes da superfície da lua.

Após cada voo, retornaria ao seu local de pouso para que ele pudesse recarregar suas baterias com o gerador termelétrico de radioisótopos.

Outros locais de interesse poderiam ser visitados nos voos subsequentes.

“Titã é um fascinante mundo oceânico”, disse Elizabeth Turtle, investigadora principal da Dragonfly.

“Há tanta coisa incrível a ser descoberta em Titã que toda a equipe da Dragonfly está entusiasmada por começar a próxima fase de desenvolvimento”.

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