Governos mundiais estão adotando a inteligência artificial

Apesar das preocupações sobre aonde isso pode levar, a inteligência artificial – para o bem ou para o mal – veio para ficar.Muitos governos estão cada vez mais abordando a inteligência artificial com um zelo quase religioso. 

Em 2018, pelo menos 22 países ao redor do mundo, e também a UE, haviam lançado grandes estratégias nacionais para tornar a IA parte do desenvolvimento de seus negócios, enquanto muitos outros haviam anunciado estruturas éticas de como deveria ser permitido seu desenvolvimento. A UE documenta mais de 290 iniciativas de política de IA em estados membros individuais da UE entre 2016 e 2020.

A última é a Irlanda, que acaba de anunciar sua estratégia nacional de IA, “AI – Here for Good”. Seu objetivo é se tornar “um líder internacional no uso de IA para beneficiar nossa economia e sociedade, por meio de uma abordagem ética e centrada nas pessoas para seu desenvolvimento, adoção e uso”.

Isso deve ser obtido por meio de oito mandamentos de política, incluindo o aumento da confiança e compreensão da IA ​​usando um “embaixador da IA” – um verdadeiro sumo sacerdote da IA ​​- para espalhar a mensagem por todo o país. Outro aspecto é promover a adoção da IA ​​por empresas irlandesas e pelo governo dentro de uma estrutura moral e ética especial. Existem várias deficiências nessa estratégia, que ela compartilha com esforços semelhantes de outros países (deixando de lado estratégias de IA mais obviamente ruins, como a subjacente ao estado de vigilância da China).

O hype é besteira

Essas estratégias compartilham de forma acrítica o exagero e a histeria que cercam a IA. Um exemplo típico seria o executivo-chefe da Alphabet, proprietário do Google, Sundar Pichai, afirmando em 2016 que “IA é uma das coisas mais importantes em que a humanidade está trabalhando. É mais profundo do que, não sei, eletricidade ou fogo”.

Ele diria isso, já que o modelo de negócios de sua empresa depende criticamente da IA ​​e de pessoas que confiam na tecnologia. A estratégia da Irlanda vai exatamente junto com esse hype, repetindo a alegação de que a IA poderia dobrar o crescimento econômico irlandês até 2035. Ela não detalha de quem é o crescimento, ou como.

A estratégia elogia vários aplicativos baseados em IA existentes – que, por exemplo, melhoram a infraestrutura de ciclismo em Dublin, fornecem ferramentas de língua irlandesa, economizam energia e confortam a demência – mas é difícil ver como mais deles podem dobrar o crescimento econômico.

Mais notavelmente, a IA é central para algumas empresas de plataforma digital como Google, Apple, Facebook, Amazon e Alibaba – GAFAA para breve. Eles desfrutam dos benefícios que o vencedor leva ao máximo devido ao fato de que a IA atual requer grandes quantidades de dados. À medida que mais pessoas usam sua plataforma, a lucratividade dos dados cresce exponencialmente.

Isso deu uma enorme vantagem de pioneirismo às empresas que acertaram, transformando-as em monopolistas e guardiãs. As empresas de plataforma digital atrapalham os negócios existentes, superando-os sempre – um bom exemplo é como o Google, basicamente um mecanismo de busca online, interrompeu o modelo de negócios dos jornais baseado em anúncios, ou como a Apple está vendendo mais relógios do que os antigos Indústria relojoeira suíça.

Essas plataformas também deprimem o início de novas empresas, por exemplo, comprando todos os novos concorrentes em potencial. Isso sufoca a inovação.

E, cada vez mais, os empreendedores precisam competir nessas plataformas – por exemplo, Amazon Marketplace. Eles podem estar à mercê de abusos, como análises de produtos falsas por parte dos concorrentes; decisões sobre tais questões pelos porteiros que são imprevisíveis e opacas; e mudanças repentinas de algoritmo que podem afetar seus negócios, tornando-os, por exemplo, menos visíveis para clientes em potencial. Depois, há o fenômeno dos empreendedores de subsistência digital – vendedores online que mal ganham um salário mínimo.

Esse cenário (anti) de concorrência radicalmente diferente – às vezes rotulado de “capitalismo de plataforma” – tem causado grandes dores de cabeça aos reguladores e autoridades antitruste. A UE adotou recentemente propostas para uma Lei de Mercados Digitais (DMA) e uma Lei de Serviços Digitais (DSA), que tentam conter os abusos reais e potenciais em grandes plataformas digitais baseadas em IA.

Se a IA e a automação tivessem sido uma força a ser enfrentada, teríamos visto um crescimento vertiginoso da produtividade do trabalho e aumento do desemprego. Em vez disso, vemos um crescimento estagnado da produtividade – por exemplo, o do Reino Unido é o mais baixo em 200 anos – e algumas das taxas de desemprego mais baixas nas economias ocidentais em décadas.

A estratégia de IA da Irlanda ignora os problemas acima com o capitalismo de plataforma. O nome Google aparece apenas uma vez em todo o documento, e Amazon e Facebook não. Não há referência a plataformas digitais, capitalismo de plataforma, DMA, DSA ou as muitas ações antitruste da UE contra o Google. A omissão é como Hamlet sem o Príncipe.

A estratégia de IA da Irlanda deveria ter especificado como e quando a IA alcançará os benefícios econômicos que menciona – e quem os colherá. Também deveria ter oferecido uma visão de como garantir que a nação não sofresse com os GAFAAs ou se tornasse um mero agente deles.

As empresas não o usam

A estratégia também pressupõe que a falta de confiança na IA se deve ao fato de as pessoas não entenderem bem a tecnologia. Então voila, ensinar ciência de dados às pessoas e ter um embaixador de IA, como um profeta moderno, é a resposta. Pode-se esperar exatamente o resultado oposto: quanto melhor as pessoas entenderem a IA, menos confiarão nela.

Isso seria realmente desejável, é claro. Nos Estados Unidos, onde a compreensão da IA ​​é bastante avançada, as taxas de adoção da IA ​​são, na verdade, escassas. Uma pesquisa recente do US Census Bureau com mais de 800.000 empresas norte-americanas descobriu que apenas 2,9% estavam usando o aprendizado de máquina até 2018. Uma pesquisa de 2020 da Comissão Europeia também apontou para níveis de adoção muito baixos.

Muitas outras pesquisas confirmam a baixa taxa de adoção de IA. As empresas não o adotam, não porque não confiem nele, mas porque faz pouco sentido para os negócios. É muito caro, geralmente com retornos insignificantes e vem com um preço ambiental exorbitante – e tudo isso antes de você levar em consideração o domínio dos titulares.

O “AI – Here for Good” da Irlanda, como muitas estratégias nacionais semelhantes, parece acreditar em milagres, por exemplo, que vários círculos podem ser quadrados. Isso inclui permitir o acesso a grandes volumes de dados relevantes para todas as empresas, ao mesmo tempo em que protege a privacidade de todos e transforma o país em uma potência para o treinamento de modelos consideráveis ​​de aprendizagem profunda e enormes centros de dados, ao mesmo tempo que reduz as emissões de CO2. Não admite trade-offs.

A mensagem implícita é que a Irlanda pode colher frutos maravilhosos de uma moita de espinhos, contanto que confie na IA e cumpra seus mandamentos éticos particulares. Transhumanistas, GAFAA e outros vencedores da economia digital aprovarão de todo o coração.

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