Gorilas estão começando a desenvolver pés palmados

Um pool genético cada vez mais encolhido devido ao declínio da população tem produzido algumas mutações inesperadas.

O gorila da planície oriental (ou Grauer), criticamente ameaçado na República Democrática do Congo, experimentou um declínio tão grande nos números que a endogamia se tornou uma preocupação muito real, resultando em problemas genéticos que vão desde problemas de fertilidade até patas palmadas.

Em um estudo recente, os pesquisadores compararam o DNA dos gorilas selvagens de Grauer com os espécimes de museus e descobriram um declínio agudo e preocupante na diversidade genética nos últimos anos.

“Este aumento recente de mutações prejudiciais realmente enfatiza a necessidade de reverter o declínio populacional em curso nos gorilas de Grauer”, disse o co-autor do estudo, Professor Love Dalen.

Curiosamente, um estudo semelhante do gorila-das-montanhas, intimamente relacionado, não encontrou tal problema – possivelmente devido ao fato de que as populações de gorilas-das-montanhas têm sido relativamente baixas há muito tempo, enquanto os gorilas de Grauer sofreram declínio apenas recentemente.

Os esforços de conservação também viram um pequeno aumento nas populações de gorilas da montanha.

Acredita-se que esta estabilidade os tenha ajudado a eliminar gradualmente quaisquer mutações prejudiciais.

“Nosso estudo destaca que espécimes históricos de museus constituem um recurso único para monitorar mudanças recentes no status genético de espécies ameaçadas”, disse a professora Katerina Guschanski.

Deixe seu comentário!