Gloria Ramirez, a misteriosa mulher tóxica

Gloria Ramirez era uma mulher comum que vivia em Riverside, Califórnia, com dois filhos e um marido. O Rev. Brian Taylor a chamava de amiga para todos que ela conhecia e uma brincalhona que trazia alegria aos outros.

No entanto, tudo mudou em 19 de fevereiro de 1994, quando Gloria Ramirez foi levada às pressas para o Hospital Geral em Riverside. Ela estava passando por um batimento cardíaco acelerado e uma queda na pressão arterial. A mulher mal conseguia respirar e respondia às perguntas com frases incoerentes.

Para tornar este caso ainda mais inusitado, a mulher tinha apenas 31 anos . Ramirez também tinha câncer cervical em estágio avançado, o que explicaria a deterioração de sua condição médica.

Médicos e enfermeiros foram trabalhar em Ramirez imediatamente para tentar salvar sua vida. Eles seguiram os procedimentos o máximo possível, injetando nela drogas para tentar trazer seus sinais vitais ao normal. Nada funcionou.

Quando as enfermeiras retiraram a camisa da mulher para aplicar os eletrodos do desfibrilador, notaram um estranho brilho oleoso em seu corpo. A equipe médica também sentiu um odor frutado e de alho vindo de sua boca. As enfermeiras então colocaram uma seringa no braço de Ramirez para obter uma amostra de sangue. Seu sangue cheirava a amônia e havia partículas cor de manila flutuando em seu sangue.

O médico encarregado do pronto-socorro naquela noite examinou a amostra de sangue e concordou com as enfermeiras de plantão. Algo não estava bem com o paciente e não tinha nada a ver com insuficiência cardíaca.

De repente, uma das enfermeiras assistentes começou a desmaiar. Outra enfermeira desenvolveu problemas respiratórios. Uma terceira enfermeira desmaiou e, quando acordou, não conseguia mover os braços ou as pernas.

O que estava acontecendo? Um total de seis pessoas não conseguiram tratar Ramirez porque continuavam apresentando sintomas estranhos que de alguma forma estavam relacionados ao paciente. Os sintomas variaram de desmaios e falta de ar a náusea e paralisia temporária.

Ramirez morreu naquela noite. Mesmo após a morte do paciente, a noite no hospital ficou ainda mais estranha.

Para lidar com o corpo, uma equipe especial chegou em trajes de proteção. A equipe procurou o pronto-socorro em busca de qualquer sinal de gás venenoso, toxinas ou outras substâncias estranhas. A equipe de materiais perigosos não encontrou nada que pudesse sugerir como a equipe médica desmaiou.

A equipe então colocou o corpo em um caixão de alumínio selado. Uma autópsia não aconteceu até quase uma semana depois e em uma sala especial onde a equipe de autópsia realizou seu trabalho em trajes de proteção por precaução.

A imprensa apelidou Ramirez de “A Dama Tóxica” porque ninguém podia chegar perto do corpo sem enfrentar um bando de problemas médicos. No entanto, ninguém poderia apontar uma causa definitiva logo após sua morte.

Autoridades realizaram três autópsias. Um ocorreu seis dias após sua morte, depois seis semanas e logo antes de seu enterro.

Uma autópsia mais completa aconteceu em 25 de março, mais de um mês após a morte de Gloria Ramirez. Essa equipe concluiu que havia sinais de Tylenol, lidocaína, codeína e Tigan em seu sistema. Tigan é um medicamento anti-náusea e se decompõe em aminas no corpo. As aminas estão relacionadas à amônia, o que pode explicar o cheiro de amônia na amostra de sangue de Ramirez no hospital.

Mais importante, o relatório toxicológico dizia que Ramirez tinha grandes quantidades de dimetilsulfona em seu sangue e tecidos. A dimetilsulfona ocorre naturalmente no corpo humano, pois decompõe certas substâncias. Uma vez que o item entra no corpo, ele desaparece rapidamente com uma meia-vida de apenas três dias. No entanto, havia tanto no sistema de Ramirez que ainda registrava três vezes a quantidade normal seis semanas após sua morte.

Três semanas depois, em 12 de abril de 1994, as autoridades do condado anunciaram que Ramirez morreu de insuficiência cardíaca devido à insuficiência renal provocada pelo câncer cervical em estágio avançado. Ramirez foi diagnosticada com câncer seis semanas antes de sua morte.

As substâncias incomuns em seu sangue eram muito baixas para explicar sua morte, embora houvesse níveis elevados de amônia e dimetilsulfona em seu corpo. As autoridades do condado levaram dois meses para liberar o corpo para um funeral adequado por causa dos níveis de toxicidade e do medo de que as pessoas desmaiassem ou desmaiassem.

A família da mulher ficou indignada. Sua irmã culpou as condições deploráveis do hospital pela morte. Embora a instalação tenha sido citada por violações no passado, não havia nada na investigação do condado que apontasse para as condições do hospital serem culpadas.

Após uma investigação que durou vários meses, as autoridades concluíram que a equipe do hospital sofria de muito estresse e sofria de doenças sociogênicas em massa desencadeadas por um odor. Em outras palavras, era histeria em massa.

A equipe médica do hospital pediu ao escritório do legista para dar uma olhada no arquivo. O vice-diretor assistente, Pat Grant, fez uma conclusão surpreendente.

Ramirez cobriu sua pele da cabeça aos pés com DMSO, ou dimetilsulfona, como uma possível maneira de curar seu câncer cervical em estágio avançado. A ciência médica rotulou o DMSO como uma substância tóxica em 1965.

As razões para o uso de uma substância tóxica por Ramirez em sua pele remontam à época em que o DMSO estava na moda como uma panacéia. Pesquisas no início da década de 1960 levaram os médicos a acreditar que o DMSO poderia aliviar a dor e reduzir a ansiedade. Atletas até esfregavam creme de DMSO em sua pele para tentar aliviar dores nos músculos.

Então, um estudo em camundongos mostrou que o DMSO pode arruinar sua visão. A moda do DMSO parou, em sua maior parte.

O DMSO ganhou seguidores clandestinos como uma cura para muitos tipos de doenças. No final da década de 1970, a única maneira de obter essa substância era como desengraxante em lojas de ferragens. O DMSO encontrado em desengordurantes era 99% puro, em oposição a uma forma menos concentrada que estava em cremes musculares na década de 1960.

Grant pesquisou o que acontece com o DMSO quando exposto ao oxigênio e teve uma revelação. A substância se converte em dimetil sulfato (não sulfona) porque adiciona oxigênio à sua estrutura química. O dimetilsulfato age de maneira muito diferente da dimetilsulfona.

Como um gás, os vapores de sulfato de dimetila destroem as células dos olhos, pulmões e boca das pessoas. Quando esse vapor entra no corpo, pode causar convulsões, delírio e paralisia. Dos 20 sintomas descritos pela equipe médica naquela noite, 19 deles correspondem aos sintomas de pessoas expostas a vapores de sulfato de dimetil.

A equipe médica não sofria de histeria em massa ou estresse. Eles sofriam de envenenamento por dimetilsulfato.

Essa teoria se soma aos fatos do caso. O creme DMSO explicaria o creme que os médicos notaram na pele de Ramirez. Isso também explicaria o odor frutado/alho vindo de sua boca. A explicação mais provável é que Ramirez, a Dama Tóxica, usou DMSO para tentar aliviar a dor causada por seu câncer.

No entanto, a família de Gloria Ramirez negou que ela usasse DMSO.

Não importa como alguém olhe para o caso, é triste o tempo todo. A jovem descobriu que tinha câncer tarde demais para fazer qualquer coisa a respeito. Quando a ciência médica não pôde ajudá-la, ela recorreu a uma substância arcaica para tentar obter algum tipo de alívio.

No final, o apelido de Gloria Ramirez de Mulher Tóxica é a última nota triste de seus últimos dias.

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