Fóssil de ‘dragão dançarino’ é relativo ao velociraptor

Os paleontologistas compararam as penas de um dinossauro de 120 milhões de anos com as de aves modernas.

Desenterrada na China há 10 anos, a nova espécie descrita Wulong bohaiensis (que significa ‘dragão dançarino’) é uma curiosa mistura de pássaros e dinossauros – um salto evolutivo ‘fantasma’ entre os dois.


Pensa-se que estivesse em algum lugar entre um corvo e um corvo, essa espécie incomum pareceria muito com um pequeno velociraptor de penas.

“O espécime tem penas nos membros e cauda que associamos a aves adultas, mas tinha outras características que nos fizeram pensar que era um jovem”, disse a paleontóloga Ashley Poust, do Museu de História Natural de San Diego.

“O novo dinossauro se encaixa com uma incrível radiação de animais alados e de penas que estão intimamente relacionados à origem dos pássaros”, disse Poust.

“Estudar espécimes como esse não apenas nos mostra os caminhos às vezes surpreendentes que a vida antiga tomou, mas também nos permite testar idéias sobre o quão importantes características das aves, incluindo o vôo, surgiram no passado distante”.

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