Formigas de Fogo constroem torres com seus próprios corpos

Um novo estudo revelou a maneira maravilhosa pela qual as formigas de fogo se apegam para formar torres vivas.

Em algumas partes do mundo, especialmente em regiões onde as inundações são comuns, algumas espécies de formigas desenvolveram a capacidade notável de formar estruturas vivas, como jangadas para evitar o afogamento.

Quando a água recua, as formigas muitas vezes se apegam às plantas expostas e formam uma torre fora de seus próprios corpos para atuarem como um abrigo até que tenham a chance de construir um ninho subterrâneo convencional.

Durante um estudo recente, pesquisadores do Georgia Institute of Technology instalaram uma câmera para capturar imagens de formigas de fogo construindo tal torre.

Por meio das imagens, eles perceberam que a torre no vídeo estava afundando enquanto as formigas pareciam circular a estrutura de uma maneira muito incomum.

Descobriu, então, que as formigas na parte inferior estavam se movendo para fora devido ao peso das formigas acima, enquanto as formigas na parte externa da torre estavam a reconstruindo continuamente para cima.

“O resto da torre está gradualmente afundando, enquanto as formigas no topo continuam construindo cada vez mais alto”, disse Craig Tovey, da Georgia Tech. “É meio hilário”.

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