Feixe magnético poderia tirar velhos satélites de órbita

Um cientista francês está trabalhando em uma nova maneira de manter a órbita da Terra livre de satélites desaparecidos.

A pesquisa, que está sendo conduzida por Emilien Fabacher da Universidade de Toulouse, na França, envolve golpear satélites fora da órbita usando um feixe magnético.

Uma técnica semelhante também poderia ser usada para manter vários satélites em conjunto, algo que poderia um dia tornar possível a formação de telescópios gigantes no espaço.

“Com um satélite que você deseja deorbitar, é muito melhor se você puder ficar a uma distância segura, sem precisar entrar em contato direto e arriscar danos aos satélites”, disse Fabacher.

“Então, a ideia que eu estou investigando é aplicar forças magnéticas para atrair ou repelir o satélite alvo, para deslocar sua órbita ou desorbitá-lo inteiramente”.

Alcançar isso certamente não é uma tarefa fácil, especialmente dada a massa de muitos satélites e a velocidade em que estão orbitando o planeta.

Para alterar a trajetória de forma controlada, será necessário que o satélite perseguidor seja extremamente preciso.

Embora ainda seja cedo, a Fabacher confia em que a ideia pode funcionar.

“A primeira surpresa foi que, de fato, era possível, teoricamente – inicialmente não podíamos ter certeza, mas sabemos que física funciona bem”, disse ele.

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