Extinção em massa ‘perturbou’ os ecossistemas oceânicos por milhões de anos

Um novo estudo revelou quanto tempo levou para os oceanos do mundo se recuperarem após a morte dos dinossauros.

Quando um asteroide maciço atingiu o México há 66 milhões de anos, o caos que se seguiu foi tão absoluto que é incrível que qualquer coisa tenha conseguido sobreviver.


Além dos dinossauros, a maioria das espécies na Terra desapareceu, abrindo caminho para os mamíferos dominarem e, eventualmente, para os humanos modernos evoluírem.

Mas exatamente quanto tempo levou para o mundo se recuperar após esse devastador evento de extinção em massa?

De acordo com um novo estudo, foram necessários 13 milhões de anos para o plâncton na base do ecossistema oceânico se recuperar e repovoar completamente após o desastre.

“Analisamos o melhor registro fóssil de plâncton oceânico que encontramos – nanofósseis calcários e coletamos 13 milhões de anos de informações de uma amostra a cada 13 mil anos”, disse a principal autora Sarah Alvarez, da Universidade de Gibraltar.

“Medimos a abundância, a diversidade e o tamanho das células de mais de 700.000 fósseis, provavelmente o maior conjunto de dados fósseis já produzido em um local”.

A pesquisa também ajudou a destacar os riscos da perda de diversidade nos dias de hoje.

“Perder espécies hoje corre o risco de eliminar criaturas-chave nos ecossistemas”, disse a triste paleobióloga e co-autora Dra. Samantha Gibbs. 

“O que demonstramos a partir desse registro fóssil é que a função é alcançada se você tiver os atores certos cumprindo os principais papéis”.

“Hoje, ao reduzir a biodiversidade, corremos o risco de perder nossos atores críticos do ecossistema, muitos dos quais ainda não apreciamos totalmente a importância”.

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