Este lago tem tanto metano que você pode colocar fogo

O lago Esieh, no norte do Alasca, está liberando tanto metano retido que você pode literalmente incendiar o ar.

O lago, que pode ser ouvido borbulhando e assobiando enquanto o gás escoa lentamente debaixo da neve e do gelo, tem sido objeto de um estudo de uma década liderado pela ecologista do ecossistema aquático Katey Walter Anthony, da Universidade do Alasca Fairbanks.

Em 2010, ele se tornou o anfitrião involuntária de um vídeo viral mostrando uma equipe de cientistas fazendo buracos no gelo e ateando fogo ao gás.

A explicação para esse estranho fenômeno é que uma grande quantidade de gás metano aprisionado no permafrost está sendo liberada quando o gelo derrete, criando buracos no leito do lago.

O gás então cria bolhas que sobem à superfície e escapam para a atmosfera.

Durante o inverno, quando o lago é congelado, as bolhas ficam presas, mas podem ser liberadas seletivamente e queimadas, criando buracos na superfície e incendiando o gás em fuga.

Embora o fenômeno possa parecer inofensivo o suficiente, o fato de que isso está acontecendo é indicativo de um problema maior que poderia levar a um efeito de aquecimento global descontrolado em um futuro não muito distante.

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