Esta será a primeira espaçonave a pousar na Lua desde a Apollo

A Astrobotic finalmente deu uma boa olhada no veículo que levará cargas científicas à superfície lunar. A empresa revelou a versão finalizada da sonda Peregrine Moon antes de seu lançamento no quarto trimestre do ano.

É um design externamente simples que lembra um pote de cabeça para baixo, mas isso será suficiente para transportar 24 missões que incluem 11 itens da NASA, um rover Carnegie Mellon, carga particular e até “mensagens culturais” da Terra.

O peregrino tem pouco mais de um metro e oitenta de altura e pode suportar até 100 kg (cerca de 220 libras na Terra). Mais importante para os clientes, é relativamente barato – custará US$ 1,2 milhão por quilo para transportar cargas úteis para a superfície da Lua (US$ 300.000 para a órbita).

Isso parece caro, mas é uma pechincha em comparação com o custo dos lançamentos de foguetes. A SpaceX está atualmente cobrando US $ 67 milhões por cada lançamento do Falcon 9, e isso ‘apenas’ atinge a órbita da Terra.

A equipe Astrobotic ainda precisa terminar de integrar cargas úteis, realizar testes ambientais e enviar Peregrine para Cabo Canaveral, onde será lançado a bordo de um foguete ULA Vulcan Centaur. As cargas úteis já estão integradas nas cabines de comando, no entanto.

A máquina deve fazer história se e quando for bem sucedida. Espera-se que a Peregrine seja a primeira espaçonave dos EUA a pousar (corretamente) na Lua desde que o programa Apollo terminou. Missões anteriores como Lunar Prospector, LCROSS, GRAIL e LADEE terminaram com falhas deliberadas.

O esforço da Astrobotic não será tão importante quanto o pouso tripulado de Artemis , mas ajudará a marcar o interesse renovado da humanidade em uma presença lunar.

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