Esperma de animal mais antigo descoberto em âmbar de 100 milhões de anos

Os cientistas encontraram a amostra mais antiga de esperma animal , escondida em um pedaço de âmbar de 100 milhões de anos .

Paleontologistas descobriram a amostra no trato reprodutivo de uma fêmea de crustáceo antiga envolta em resina – uma das várias amostras de ostracodes de Mianmar.


A espécie de crustáceo até então desconhecida, agora chamada de Myanmarcypris hui, lembra um mexilhão moderno e é um exemplo de ostracode.

Os ostracodes são pequenos animais que datam de cerca de 500 milhões de anos e ainda podem ser encontrados em oceanos, lagos de água doce e rios.

Usando tecnologia reconstrutiva de raios-X 3D, os cientistas analisaram vários espécimes de ostracodes, estudando seus membros e órgãos reprodutivos.

Os especialistas descobriram espermatozóides maduros dentro dos receptáculos de um crustáceo fêmea, que teria armazenado o esperma para liberação assim que seus óvulos amadurecessem, se ela não tivesse sido envolvida na resina pegajosa da árvore.

“Esta fêmea deve ter acasalado pouco antes de ser envolvida na resina”, disse He Wang, da Academia Chinesa de Ciências de Nanjing, em um comunicado.

Os cientistas disseram que a descoberta marca o fóssil mais antigo em que as células de esperma foram identificadas de forma conclusiva.

Os resultados “dobram a idade do mais velho e inequívoco espermatozoide fóssil”, escreveram os autores do relatório em descobertas publicadas no jornal Royal Society na quarta-feira.

Espécimes de espermatozóides fossilizados são muito raros – de acordo com os autores do relatório, o espermatozóide ostracode mais antigo conhecido tem 17 milhões de anos, e o recorde anterior de 50 milhões de anos era detido por uma espécie de verme.

A análise das amostras de ostracodes, que datam do período Cretáceo, também revelou detalhes raros dos órgãos internos e reprodutivos do crustáceo, incluindo o clasper masculino, bombas de esperma, hemipenos, ovos e receptáculos seminais femininos com espermatozoides gigantes.

Embora a maioria dos animais machos produza um grande número de pequenos espermatozoides, os ostracodes, disseram os autores do relatório, produzem um pequeno número de espermatozoides superdimensionados, com longas caudas móveis.

Os cientistas disseram que a descoberta fornece “insights sem precedentes sobre um caso inesperadamente antigo e avançado de especialização evolutiva”.

Os pesquisadores acrescentaram que a evidência de espermatozoides gigantes de 100 milhões de anos é a prova de uma estratégia reprodutiva de longo prazo bem-sucedida.

“A complexidade do sistema reprodutivo nesses espécimes levanta a questão de se o investimento em células de esperma gigante pode representar uma estratégia evolutivamente estável”, Renate Matzke-Karasz, geobiologista da Ludwig-Maximilians-Universitaet em Munique que esteve envolvida na pesquisa morfológica análise dos espécimes, disse em um comunicado.

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