É possível parar o tempo?

A marcha implacável do tempo pode ser uma fonte de ansiedade. Que às vezes não desejou a capacidade de congelar em um momento feliz ou até mesmo impedir que um ente querido escapulisse.

De vez em quando, um livro, filme ou programa de TV de ficção científica apresenta personagens que podem fazer o que todos nós desejamos: Parar o tempo.

Mas isso é possível? Responder a essa pergunta requer um mergulho profundo nos cantos mais longínquos da física, filosofia e percepção humana.

Primeiro, temos que definir o tempo. “Para um físico, não é tão misterioso”, disse Sean Carroll, um físico teórico do Instituto de Tecnologia da Califórnia, ao Live Science. “O tempo é apenas um rótulo em diferentes partes do universo. Ele nos diz quando algo está acontecendo.”

Muitas equações da física fazem pouca distinção entre o passado, o presente e o futuro, acrescentou Carroll. Um lugar tempo aparece é no Albert Einstein ‘s teoria da relatividade . De acordo com a teoria de Einstein, o tempo é medido por relógios. Como as partes de um relógio devem se mover através do espaço, o tempo se confunde com o espaço em um conceito mais amplo conhecido como espaço-tempo, que sustenta o universo.

A relatividade mostrou que o tempo pode ficar muito instável dependendo da velocidade com que um observador se move em relação a outro observador. Se você enviar uma pessoa com um relógio em uma nave espacial perto da velocidade da luz, o tempo parecerá passar mais devagar para ela do que para um amigo estacionário deixado na Terra . E um astronauta caindo em um buraco negro, cuja imensa gravidade pode distorcer o tempo, também pode parecer desacelerar em relação a um observador distante.

Mas essa não é realmente uma maneira de parar o tempo, disse Carroll. Dois relógios podem discordar na relatividade, mas cada um ainda registrará a passagem usual do tempo dentro de seu próprio referencial.

Se você estivesse se aproximando de um buraco negro , “você não notaria nada diferente”, disse Carroll. “Você olhava para o seu relógio de pulso e passava a um segundo por segundo.”

Para ele, não faz muito sentido falar em parar o tempo. Sabemos que um carro está se movendo porque, em diferentes momentos do tempo, ele está em um local diferente no espaço, disse ele. “Movimento é mudança em relação ao tempo, então o tempo em si não pode se mover.” Em outras palavras, se o tempo parasse, todo movimento também pararia.

Embora a ficção científica às vezes nos dê protagonistas que podem fazer uma pausa para todos os outros, essas situações levantam muitas questões. “Você está impedindo o ar de se mover?” Carroll perguntou. “Porque se for assim, você está aprisionado pelo ar.”

Um personagem que pára no tempo provavelmente também não conseguiria ver nada, acrescentou ele, porque os raios de luz não alcançariam mais seus olhos . “Não há realmente nenhum cenário consistente em que o tempo pare.”

Tanto para a física. Mas o tempo é mais do que apenas algo lido em um relógio. É também uma sensação que temos em nossas cabeças e corpos, assim como nos ritmos naturais do mundo. No entanto, nesses casos, o tempo pode se tornar algo sujeito a caprichos pessoais.

“Pensar sobre a impressão subjetiva do tempo fica interessante”, Craig Callender, um filósofo que se especializou em tempo na Universidade da Califórnia, em San Diego, disse ao Live Science.

Ele descreveu uma ilusão psicológica bem conhecida conhecida como “cronostase”, em que uma pessoa coloca um relógio no limite de sua visão e, em seguida, olha para outra coisa por um momento. Olhar para trás no relógio e focar no ponteiro dos segundos fará com que ele pare. (Pode ser uma maneira peculiar de se manter entretido durante a aula de matemática do quinto período no ensino médio.)

“O ponteiro dos segundos definitivamente pendura um pouco”, disse Callender. “Você pode fazer o tempo parecer que está congelando.”

A ilusão tem a ver com minúsculos movimentos oculares chamados sacadas , nos quais seus globos oculares se movem rapidamente para frente e para trás para observar constantemente o que está ao seu redor. Para evitar que você veja um borrão caótico, seu cérebro realmente edita o que vê em tempo real e cria a impressão de um campo de visão contínuo, disse Callender.

A questão então se torna: qual é a relação entre nossas percepções do tempo e o tempo de que os físicos estão falando? Callender escreveu vários livros que tentam explorar a conexão entre os dois e, por enquanto, não há muito consenso sobre uma resposta final.

Em relação ao fluxo final do tempo, Callender prefere uma imagem “onde não há nada fluindo, mas a sua história está fluindo”.

E o que ele acredita sobre a possibilidade de parar o tempo? “Se pensarmos em nosso senso subjetivo de tempo, podemos interromper partes dele com a cronostase”, disse Callender. “Mas isso é provavelmente o mais próximo que podemos fazer.”

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