Dunas de metano congelado descoberto em Plutão

O enigmático planeta anão é o lar de um ‘tumulto de processos’ que continuam a surpreender os pesquisadores.

Plutão surpreendeu a todos quando a New Horizons retratou as primeiras fotos em close-up em 2015, revelando que esse mundo distante e gelado é coberto por uma ampla gama de características únicas e notáveis.

O mais recente deles a ser identificado a partir de imagens e dados retornados pela sonda é um campo de dunas constituído de, não areia, mas minúsculos grãos de metano congelado.

Este terreno notável situa-se entre o Sputnik Planitia – um glaciar de azoto em forma de coração do tamanho da França – e o Al Idrisi Montes – uma cordilheira composta por água congelada.

“Plutão, apesar de estar tão longe da Terra e tão frio, tem uma profusão de processos que nunca esperamos ver”, disse o cientista planetário Jani Radebaugh.

“É muito mais interessante do que qualquer um de nós sonhou e nos diz que esses corpos muito distantes valem a pena ser visitados”.

Em termos de textura, as dunas se parecem muito com as encontradas no Vale da Morte da Califórnia.

“É uma densidade um pouco menor do que a areia que estamos acostumados a segurar na Terra”, disse Radebaugh. “Então ele se sentiria mais leve em sua mão, mas ainda assim seria granular e meio que sairia da sua mão, e seus pés triturariam quando você estivesse andando.”

“Seria como se você se sentisse em outra duna de areia da Terra.”

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