Dr. Michiaki Takahashi, o inventor da vacina contra a catapora

O virologista japonês Dr. Michiaki Takahashi é conhecido por desempenhar um papel significativo na ciência médica.

Takahashi, que nasceu em Osaka, no Japão, em 1928, foi o primeiro a desenvolver uma vacina contra a catapora no início de 1974.


A vacina contra catapora do Dr. Takahashi, chamada “Oka”, foi aceita pela Organização Mundial da Saúde e tem sido amplamente utilizada em todo o mundo.

A vacina do Dr. Takahashi é uma medida eficaz para conter casos graves de doença viral contagiosa e sua transmissão. Foi administrado a milhões de crianças em todo o mundo até agora.

O Dr. Takahashi obteve seu diploma de médico da Universidade de Osaka e mais tarde teve a chance de trabalhar como pesquisador no Instituto de Pesquisa de Doenças Microbianas da Universidade de Osaka em 1959.

Depois de estudar sarampo e poliovírus, o Dr. Takahashi aceitou uma bolsa de pesquisa em 1963 no Baylor College, na Estados Unidos.

Foi nessa época que seu filho desenvolveu uma grave crise de catapora, levando-o a direcionar seus conhecimentos para combater a doença altamente transmissível.

Duas semanas após a exposição de seu filho, Teruyuki, ele desenvolveu uma erupção cutânea no rosto que rapidamente se espalhou por todo o corpo, lembrou Takahashi em um artigo de 2011 para o Financial Times.

“Seus sintomas progrediram rápida e severamente”, disse Takahashi ao FT. “Sua temperatura disparou e ele começou a ter dificuldade para respirar. Ele estava em um estado terrível, e tudo o que minha esposa e eu podíamos fazer era observá-lo dia e noite. Não dormimos. Ele parecia tão doente que me lembro de me preocupar sobre o que aconteceria com ele.”

Seu filho acabou se recuperando, mas, disse Takahashi, “percebi então que deveria usar meu conhecimento de vírus para desenvolver uma vacina contra a catapora”.

Depois de cinco anos trabalhando com versões vivas, mas enfraquecidas do vírus em células animais e humanas, ele desenvolveu uma versão inicial da vacina que estava pronta para testes clínicos. 

A vacina Oka para o vírus da varicela que causa varicela foi desenvolvida em 1974, e a vacinação generalizada começou no Japão e em outros países em 1986.

Takahashi mais tarde atuou no conselho de administração da Fundação de Pesquisa para Doenças Microbianas da Universidade de Osaka. Ele morreu em 2013, aos 85 anos.

Dr Takahashi morreu de parada cardíaca em 16 de dezembro de 2013.

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