Devemos nos preocupar com a radiação do Wi-Fi?

Em casa e no trabalho, dezenas de redes sem fio estão transmitindo ondas de rádio invisíveis através do seu espaço e do nosso corpo.

(Assim são os telefones, computadores, alto-falantes Bluetooth e outros dispositivos que se conectam a eles). É lógico se perguntar e se preocupar com o efeito que toda a energia sem fio pode ter em sua saúde.

Mas enquanto o volume e a ubiquidade dos dispositivos sem fio são um fenômeno novo, o tipo de radiação que eles produziram tem sido objecto de um exame científico por décadas, diz John Moulder, professor emérito de oncologia de radiação no Medical College of Wisconsin.

Em 2013, a Moulder co – autorizou uma revisão da pesquisa de saúde existente no Wi-Fi. Como o seu telefone celular, os roteadores Wi-Fi enviam e recebem informações usando ondas de rádio, que são uma forma de radiação eletromagnética, diz ele.

A pesquisa sobre ondas de rádio e saúde humana remonta pelo menos até a década de 1950, quando havia preocupações sobre os militares da Marinha estarem expostos a um poderoso radar a bordo.

“Temos 50 ou 60 anos de pesquisa sobre o tipo de radiação associada ao Wi-Fi”, diz Moulder.

Toda essa pesquisa nos ensinou que em altas freqüências, a radiação eletromagnética pode promover o crescimento de tumores e câncer.

Os raios ultravioleta do sol e seus links para câncer de pele são um exemplo. Mesmo em frequências mais baixas, níveis muito elevados de exposição à radiação eletromagnética podem prejudicá-lo.

“Mas estamos falando de queimaduras na pele, não câncer ou tumores”, diz Kenneth Foster, professor de bioengenharia da Universidade da Pensilvânia.

Foster, que foi o co-autor da Moulder, na revisão de 2013, sobre dos efeitos sobre a saúde da Wi-Fi.

Ele diz que, com base em nossa compreensão atual das forças e riscos das ondas de rádio, as autoridades mundiais de saúde estabeleceram padrões de segurança para todos os dispositivos e aparelhos que emitem radiação eletromagnética, desde telefones e microondas até o rádio da chave de seu carro.

“A exposição que você obtém do seu roteador Wi-Fi é uma ordem de magnitude abaixo desses limites de segurança”, explica.

Questionado sobre detalhes, Foster diz que ajuda a entender como o Wi-Fi funciona. Enquanto a maioria das pessoas assume que seu roteador sem fio está constantemente enviando e recebendo informações, Foster diz que esses dispositivos realmente transmitem apenas 0,1% do tempo.

“Talvez isso suba um pouco se você estiver transmitindo vídeo”, diz ele, “mas na maioria das vezes o seu roteador está apenas sentado de forma inesperada esperando que algo aconteça”.

Além disso, cada polegada que você colocou entre você e seu roteador Wi-Fi reduz significativamente a força da radiação que seu corpo encontra.

“Coloque desta forma”, diz Foster. “Durante uma ligação, o seu celular está transmitindo constantemente com uma força talvez 100 vezes mais poderosa que o Wi-Fi, e você está segurando o telefone diretamente contra a sua cabeça, e ainda não encontramos problemas de saúde com esse nível de exposição.”

Isso pode ser verdade hoje. Mas alguns especialistas têm graves preocupações sobre os tipos de radiação de baixa intensidade que nossos dispositivos sem fio produzem.

“Nós temos estudos em animais, sugerindo que mesmo as exposições de baixo nível ao tipo de radiação de ondas de rádio associadas ao Wi-Fi poderiam ter uma variedade de efeitos negativos para a saúde”, diz Joel Moskowitz, diretor do Centro de Saúde da Família e da Comunidade da Universidade de Califórnia, Berkeley.

Ele menciona questões de desenvolvimento neurológico, câncer e danos reprodutivos, tanto em homens como em mulheres – como algumas das preocupações potenciais de saúde, especialmente para mulheres grávidas e crianças pequenas.

A Organização Mundial de Saúde e a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer classificaram os telefones celulares como um “possível carcinógeno”, o que significa que atualmente não há pesquisas suficientes para dizer se quer causar câncer.

No início deste ano, um estudo de roedores encontrou fortes exposições à radiação do telefone celular aumentaram os riscos de ratos para alguns tumores cerebrais e cardíacos.

Mais pesquisas sobre roedores amarraram altos níveis de Wi-Fi e exposição celular a mudanças hormonais e estresse oxidativo – o tipo de mudanças que poderiam promover câncer ou doenças cerebrais.

Mas muitos desses estudos em animais estão “em todo o lugar” em termos de qualidade de projeto, diz Foster. A pesquisa com animais geralmente não se traduz em humanos.

Além disso, muitas das experiências mais preocupantes envolveram roedores que haviam sido expostos a níveis de radiação muito maiores do que o que as pessoas enfrentam ao usar telefones celulares ou redes sem fio.

Moskowitz não discorda com Moulder. Mas ele diz que a quantidade de pessoas com radiação de ondas de rádio – e especialmente crianças – estão expostas a hoje é diferente, e isso suscita novas preocupações.

Quando se trata de nossas exposições acumuladas a longo prazo para todas as nossas redes e aparelhos sem fio, “basicamente estamos voando cegos”, diz ele.

Claro, tentar evitar a exposição das ondas de rádio é mais ou menos impossível se você mora na sociedade moderna.

Moskowitz aconselha a manter os dispositivos sem fio longe do seu corpo e desligar as redes sem fio quando não estiverem sendo usadas. Embora os riscos para a saúde ainda sejam teóricos, “acho que tentar minimizar a exposição é o melhor conselho neste momento”, acrescenta Moskowitz.

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