Descobertos dois novos exoplanetas semelhantes à Terra

Os novos mundos são tão parecidos com os nossos que agora estão na lista dos 19 planetas com maior probabilidade de sustentar a vida.

Situado a apenas 12,5 anos-luz de distância em órbita em torno de uma estrela na constelação de Áries, os planetas – Teegarden b e Teegarden c – contribuem para a crescente lista de mundos extra-solares potencialmente habitáveis.

“Os dois planetas se assemelham aos planetas internos do nosso Sistema Solar”, disse o astrofísico e principal autor do estudo, Mathias Zechmeister. “Eles são apenas um pouco mais pesados ​​que a Terra e estão localizados na chamada zona habitável, onde a água pode estar presente na forma líquida”.

Incrivelmente, a estrela em torno da qual esses planetas orbitam – apesar de sua proximidade – só foi descoberta em 2003 porque sua aparência sombria, tamanho pequeno e baixa massa dificultavam a detecção.

“Os planetas Star bec do Teegarden são os primeiros planetas detectados com o método da velocidade radial em torno de uma anã tão fria”, escreveram os pesquisadores.

“Ambos os planetas têm uma massa mínima próxima a uma massa da Terra e, dada uma composição rochosa, parcialmente de ferro ou de água, espera-se que eles tenham raios semelhantes à Terra”.

Determinar exatamente que tipo de atmosfera esses planetas têm, no entanto, provavelmente exigirá os serviços do Telescópio Espacial James Webb, que não serão lançados por mais dois anos.

Até então, podemos apenas especular se a vida existe ou não.

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