Descoberto novo dinossauro ‘ceifador da morte’

Uma nova espécie de tiranossauro que vagava pela Terra há 80 milhões de anos foi descoberta no Canadá.

Datado do período Cretáceo, este réptil carnívoro – o tiranossauro conhecido mais antigo já encontrado na América do Norte – tinha cerca de 8 pés de altura e dentes medindo 7 cm de comprimento.


Foi nomeado Thanatotheristes degrootorum , que significa ‘ceifeira da morte’.

“Escolhemos um nome que incorpore o que esse tiranossauro era como o único predador de ápice conhecido do seu tempo no Canadá, o ceifador da morte”, disse a coautora do estudo, Prof. Darla Zelenitsky.

“O apelido passou a ser Thanatos.”

Os restos fósseis do dinossauro foram originalmente descobertos pelo paleontólogo amador John De Groot enquanto ele caminhava perto de Hays, sul de Alberta, em 2010.

“O maxilar foi um achado absolutamente impressionante”, disse ele. “Sabíamos que era especial porque você podia ver claramente os dentes fossilizados”.

A espécie está ajudando os especialistas a aprender mais sobre a história dos tryannosaurs e como eles evoluíram de dinossauros relativamente pequenos para animais gigantescos como o Tyrannosaurus rex.

“Existem muito poucas espécies de tiranossaurídeos, relativamente falando”, disse Zelenitsky.

“Devido à natureza da cadeia alimentar, esses grandes predadores de ápice eram raros em comparação com dinossauros herbívoros ou comedores de plantas”.

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