Crocodilo pré-histórico gigante tinha dentes de T. rex

Os paleontólogos estudaram os restos de um crocodilo da era Jurássica.

A origem e a evolução precoce deste feroz gigante pré-histórico, que percorreu o que hoje é Madagáscar, há cerca de 170 milhões de anos, permaneceu por muito tempo um enigma.

No entanto, na sequência de uma nova análise fóssil de paleontólogos italianos e franceses, os detalhes das espécies misteriosas do tipo crocodilo estão finalmente começando a ser revelados pela primeira vez.

Conhecido como Razanandrongobe sakalavae (que significa ‘ancestral de lagarto gigante da região de Sakalava’), este enorme predador tinha grandes e profundos maxilares e dentes semelhantes aos de um Tiranossauro rex.

“Como esses e outros gigantes crocantes do Cretáceo, ‘Razana’ poderia superar mesmo os dinossauros de terópodes, no topo da cadeia alimentar”, disse o paleontólogo Cristiano Dal Sasso.

Era a mais antiga (e possivelmente a maior) espécie conhecida na subordem de Notosuchia.

“Sua posição geográfica durante o período em que Madagascar se separou de outras massas terrestres é fortemente sugestiva de uma linhagem endêmica”, disse a co-autora do estudo, Simone Maganuco.

“Ao mesmo tempo, representa um sinal adicional de que a Notosuchia se originou no sul de Gondwana”.