Crianças acreditam em qualquer coisa que leem online

Qualquer pessoa pode publicar qualquer coisa na internet. Apesar disso, as crianças não são ensinadas a avaliar a confiabilidade das informações que leem lá.

Conforme demonstrado por um estudo recente, isso é verdade em uma extensão chocante, e pode haver implicações terríveis para o futuro dos jovens de hoje.

Para o estudo, Donald Leu, professor de educação da Universidade de Connecticut, e seus colegas selecionaram 53 dos melhores leitores das aulas de sétima série em distritos escolares de baixa renda na Carolina do Sul e Connecticut.

Eles fizeram as crianças acreditarem que estavam ajudando alguém a avaliar a confiabilidade das informações em uma página da Web.

“Nunca foram informados de que a informação era verdadeira; elas foram convidados a avaliar se era verdade”, disse Leu.

A página em questão falava sobre uma espécie de Polvo – animal aquático – que supostamente vive em árvores. Por uma razão desconhecida, em 1998, alguém chamado Lyle Zapato, criou uma extensa página descrevendo o habitat, status de ameaça, e avistamentos recentes desta criatura, apesar de, obviamente, não existir.

Mas a piada não era óbvia para os membros da geração supostamente da internet: 87,5 por cento das crianças da sétima série julgaram que a página da web era “confiável”. Mais de metade alegaram que a informação era “muito confiável”.

Um pequeno número de estudantes, que julgou a página não confiável, veio de uma outra sala mesma escola que participou de uma lição os ensinando a desconfiar das informações online, nas quais esse próprio site do polvo em árvores foi usado como exemplo.

Em outras palavras, as crianças que estavam lendo sobre os polvos em árvores pela primeira vez, todos elas acreditaram na história.

“Nós assumimos que, por essas crianças serem sofisticadas na área da cultura pop e navegam no Facebook, também serão boas na avaliação crítica de outras informações online. Mas, na verdade, elas não possuem muitas habilidades”, disse Leu.

De acordo com Leu, não é que as crianças hoje sejam mais crédulas ou mais fofas do que as gerações atrás; eles simplesmente não estão recebendo educação baseada na internet nas escolas.

Como professores e administradores estão preocupados em evitar casos de ciber-bullying, muitas escolas não deixam as crianças online.

“Todas as suas informações provêm de livros didáticos, que são rastreados, e todos os problemas controversos são eliminados, então as crianças aprendem a assumir que o que eles estão lendo é verdade”.

O problema é especialmente grave nos distritos mais pobres, disse Leu, onde as escolas estão sob pressão para aprender em testes padronizados dos estados. Eles não testam habilidades de avaliação crítica.

De acordo com Leu, uma mudança cultural será necessária para mudar isso: “Agora, as pessoas que fazem as políticas não levam uma vida online”.

Quando os responsáveis ​​pelo mais alto nível são frequentes usuários da Internet, eles podem integrar a fluência da internet nos currículos estaduais.

Mas esta geração de jovens está sendo ignorada, e Leu acredita que o maior impacto será sobre a economia.

“Globalmente, os locais de trabalho estão mudando para a internet e sendo usados como uma fonte crítica de informações. Se não criamos uma geração de pessoas que estão dispostas a pensar criticamente online, então elas não serão efetivas no local de trabalho”.

“A outra grande implicação é para a política”, disse Leu. “Como Jefferson disse uma vez, nossa democracia aumenta ou cai com base nos cidadãos que vão para as urnas”.

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