Coronavírus também pode atacar o cérebro

Análises mensais dos pacientes do Covid-19 em janeiro revelaram os sintomas mais comuns: febre, tosse e dificuldade em respirar.

Mais casos diagnosticados e pesquisas revelaram sintomas menos comuns , como vômitos e diarreia, indicando que em algumas pessoas o coronavírus estava atrapalhando o sistema digestivo, não apenas o trato respiratório.


No final de fevereiro, soubemos de casos misteriosos que não apresentavam nenhum sintoma – super espalhadores silenciosos de uma doença mortal que nem sabiam que a tinham e não sentiam nada.

Então, no mês passado, as coisas ficaram mais estranhas, à medida que surgiram relatos de casos diagnosticados de Covid-19 em pessoas que perderam o olfato e que apresentavam poucos ou nenhum outro sintoma da doença.

Ao longo do caminho, os médicos relataram que algumas pessoas com Covid-19 apresentaram sintomas leves de resfriado ou gripe, variando de fungadas a fadiga.

E ainda assim está ficando mais estranho. O SARS-CoV-2, o coronavírus que causa o Covid-19 , parece estar atacando o cérebro das pessoas.

Ainda não está claro como o SARS-CoV-2 pode estar afetando o cérebro, mas a experiência com outros vírus, incluindo a gripe, sugere que certamente poderia chegar lá.

As evidências até agora, no entanto, envolvem apenas anedotas de médicos contando sobre pacientes do Covid-19 experimentando inicialmente confusão, dores de cabeça e outros sintomas que podem ser causados ​​por inflamação do cérebro, juntamente com estudos iniciais envolvendo um pequeno número de pacientes – às vezes apenas um.

Enquanto isso, não está claro se ou até que ponto o coronavírus ataca o cérebro diretamente contra os efeitos respiratórios do Covid-19, roubando o cérebro de oxigênio.

“É muito difícil separar os dois”, diz Chethan Rao, MD, um médico praticante e professor associado de neurologia e neurocirurgia no Baylor College of Medicine Medical Center.

Rao suspeita que ambos os fatores estejam funcionando. E as coisas podem se deteriorar rapidamente.

Ele já viu pacientes saudáveis ​​do Covid-19 deixarem de falar normalmente enquanto recebem uma pequena quantidade de oxigênio para serem colocados em primeiro lugar em um ventilador e depois em um sistema de apoio cardíaco-pulmão mais sério, tudo no espaço de quatro horas.

Vários casos relatados

A possibilidade de o Covid-19 estar invadindo o cérebro surgiu diretamente em fevereiro, em um estudo em Wuhan, China, o epicentro do surto inicial.

Então, em março, os pesquisadores levantaram a possibilidade no Journal of Medical Virology , afirmando que esse coronavírus, SARS ‐ CoV ‐ 2, é semelhante a outros que “nem sempre estão confinados ao trato respiratório e… também podem invadir o sistema nervoso central. induzindo doenças neurológicas. ”

Recentemente, uma mulher de cinquenta e poucos anos que experimentou três dias de tosse, febre e “estado mental alterado” foi testada quanto à gripe, que ela não possuía. Acontece que ela tinha Covid-19.

As varreduras do cérebro mostraram inchaço incomum, e os médicos o diagnosticaram como encefalopatia hemorrágica necrosante aguda , que é “uma complicação rara do sistema nervoso central secundária a influenza ou outras infecções virais, caracterizada por estado mental e convulsões alterados, e muitas vezes isso leva a uma incapacidade profunda ou morte.”

Outros testes foram realizados na mulher para eliminar alguns outros vírus que podem causar a condição diagnosticada. (Sabe-se que a gripe causa, em alguns casos, encefalite e suas consequências neurológicas, como derrames e convulsões, diz Rao.)

“Este é o primeiro caso relatado de encefalopatia hemorrágica aguda necrosante associada ao Covid-19”, concluíram os médicos do Henry Ford Health System em Detroit em 31 de março na revista Radiology .

“À medida que o número de pacientes com Covid-19 aumenta em todo o mundo, clínicos e radiologistas devem estar atentos a essa apresentação entre os pacientes que apresentam Covid-19 e estado mental alterado”.

Em outro caso, um homem de 74 anos com condições neurológicas preexistentes havia subitamente perdido a capacidade de falar.

Ele foi finalmente diagnosticado com Covid-19. “Como o Covid-19 afeta mais os idosos e aqueles com condições pré-existentes, pacientes com problemas neurológicos prévios e sintomas respiratórios agudos têm um risco aumentado de encefalopatia na apresentação inicial”, escreveram seus médicos .

Entrando no cérebro

Ainda não está claro como o SARS-CoV-2 pode estar afetando o cérebro, mas a experiência com outros vírus, incluindo a gripe, sugere que certamente poderia chegar até lá, dizem Rao e outros.

O SARS-CoV-2 é bastante sorrateiro, sugere um novo estudo na revista Nature . O vírus entra nas células humanas através de um certo tipo de receptor celular.

Parece frequentemente manter-se inicialmente no sistema respiratório superior, principalmente na garganta, sem causar muitos sintomas ali.

Então, nos casos destinados a se tornarem mais graves, o vírus migra para os pulmões e / ou para o estômago .

As células com os receptores certos para SARS-CoV-2 são encontradas extensivamente nos pulmões, Rao diz à Elemental , explicando por que os problemas respiratórios são comuns em casos graves de Covid-19.

Mas esses receptores também são encontrados nos vasos sanguíneos da barreira hematoencefálica e nas terminações nervosas, explica ele.

“É definitivamente possível que o sistema nervoso esteja sendo invadido por esses meios”, diz Rao.

Até que uma pesquisa mais definitiva possa ser feita, os caminhos misteriosos do Covid-19 são um alvo sempre em movimento, diz Peter Gulick, DO, oncologista e especialista em doenças infecciosas da Faculdade de Medicina Osteopática da Universidade Estadual de Michigan.

E ele não está pronto para aceitar os estudos de caso como prova do que pode estar acontecendo.

“A encefalite aguda não é uma apresentação conhecida do Covid-19, apesar de ter apresentado outros coronavírus”, diz Gulick por email.

“Mas teremos que continuar acompanhando os casos para ver se alguma condição neurológica ocorre como resultado do Covid-19”.

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