Como o novo coronavírus se compara à gripe?

O novo surto de coronavírus chegou às manchetes nas últimas semanas, mas há outra epidemia viral atingindo países em todo o mundo: a temporada de gripe.

Mas como esses vírus se comparam e qual é realmente mais preocupante?


Até agora, o novo coronavírus levou a mais de 100.000 doenças e mais de 3.000 mortes em todo o mundo. Mas isso não é nada comparado à gripe.

Somente nos EUA, a gripe causou uma estimativa de 34 milhões de doenças, 350.000 hospitalizações e 20.000 mortes nesta temporada, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Dito isto, os cientistas estudam a gripe sazonal há décadas. Portanto, apesar do perigo, sabemos muito sobre vírus da gripe e o que esperar a cada temporada.

Por outro lado, muito pouco se sabe sobre o novo coronavírus e a doença que causa, apelidada de COVID-19, porque é muito nova.

Isso significa que o COVID-19 é uma espécie de coringa em termos de quão longe se espalhará e quantas mortes causará.

“Apesar da morbimortalidade da gripe, há uma certeza … da gripe sazonal”, disse Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, em entrevista coletiva na Casa Branca em 31 de janeiro.

“Mas sabemos que, quando entrarmos em março e abril, os casos de gripe vão diminuir”.

Você pode prever com bastante precisão qual é o alcance da mortalidade e das hospitalizações “, disse Fauci. “O problema agora com o [COVID-19] é que existem muitas incógnitas”.

Os cientistas estão correndo para descobrir mais sobre o COVID-19, e nossa compreensão do vírus que o causa e da ameaça que ele apresenta pode mudar à medida que novas informações se tornam disponíveis.

Com base no que sabemos até agora, veja como ele se compara à gripe.

Sintomas e gravidade

Os vírus da gripe sazonal (que incluem os vírus influenza A e influenza B) e o COVID-19 são vírus contagiosos que causam doenças respiratórias.

Os sintomas típicos da gripe incluem febre, tosse, dor de garganta, dores musculares, dores de cabeça, coriza ou nariz entupido, fadiga e, às vezes, vômitos e diarréia, de acordo com o CDC .

Os sintomas da gripe geralmente aparecem de repente. A maioria das pessoas que contrai a gripe se recupera em menos de duas semanas. Mas em algumas pessoas, a gripe causa complicações, incluindo pneumonia.

Até o momento, nesta temporada de gripe, cerca de 1% das pessoas nos Estados Unidos desenvolveram sintomas graves o suficiente para serem hospitalizados, o que é semelhante à taxa da temporada passada, segundo dados do CDC .

Com o COVID-19, os médicos ainda estão tentando entender o quadro completo dos sintomas e gravidade da doença.

Os sintomas relatados em pacientes variaram de leve a grave e podem incluir febre, tosse e falta de ar, de acordo com o CDC.

Em geral, estudos com pacientes hospitalizados descobriram que cerca de 83% a 98% dos pacientes desenvolvem febre, 76% a 82% desenvolvem tosse seca e 11% a 44% desenvolvem fadiga ou dores musculares, de acordo com um estudo de revisão sobre COVID -19 publicado em 28 de fevereiro na revista JAMA .

Outros sintomas, incluindo dor de cabeça, dor de garganta, dor abdominal e diarreia, foram relatados, mas são menos comuns.

Outro estudo recente, considerado o maior dos casos COVID-19 até o momento, pesquisadores do Centro Chinês de Controle e Proteção de Doenças analisou 44.672 casos confirmados na China entre 31 de dezembro de 2019 e 11 de fevereiro de 2020.

Desses casos, 80,9 % (ou 36.160 casos) foram considerados leves, 13,8% (6.168 casos) graves e 4,7% (2.087) críticos. “Casos críticos foram aqueles que exibiram insuficiência respiratória, choque séptico e / ou disfunção / falha de múltiplos órgãos”, escreveram os pesquisadores no artigo publicado na China CDC Weekly .

É importante observar que, como os vírus respiratórios causam sintomas semelhantes, pode ser difícil distinguir diferentes vírus respiratórios com base apenas nos sintomas, de acordo com a OMS .

Índice de mortalidade

A taxa de mortalidade por gripe sazonal é tipicamente de cerca de 0,1% nos EUA, segundo o The New York Times.

A taxa de mortalidade pelo COVID-19 parece ser maior que a da gripe.

No estudo publicado em 18 de fevereiro no China CDC Weekly, os pesquisadores descobriram uma taxa de mortalidade por COVID-19 em torno de 2,3% na China continental.

Outro estudo com cerca de 1.100 pacientes hospitalizados na China, publicado em 28 de fevereiro no New England Journal of Medicine , constatou que a taxa de mortalidade geral foi ligeiramente menor, cerca de 1,4%.

Ainda assim, a taxa de mortalidade pelo COVID-19 parece variar de acordo com o local e a idade de um indivíduo, entre outros fatores.

Por exemplo, na província de Hubei, epicentro do surto, a taxa de mortalidade atingiu 2,9%; em outras províncias da China, essa taxa foi de apenas 0,4%, de acordo com o estudo China CDC Weekly.

Além disso, os idosos foram os mais atingidos. A taxa de mortalidade aumenta para 14,8% naqueles com 80 anos ou mais; entre as idades de 70 a 79, a taxa de mortalidade por COVID-19 na China parece ser de cerca de 8%; é 3,6% para as idades de 60 a 69 anos; 1,3% para 50 a 59; 0,4% para a faixa etária de 40 a 49 anos; e apenas 0,2% para pessoas de 10 a 39 anos.

Não foram relatadas mortes em crianças menores de 9 anos.

Embora a taxa de mortalidade por COVID-19 não seja clara, a maioria das pesquisas sugere que é maior do que a da gripe sazonal.

Transmissão de vírus

A medida que os cientistas usam para determinar com que facilidade um vírus se espalha é conhecida como “número básico de reprodução” ou R0 (R-nada pronunciado).

Esta é uma estimativa do número médio de pessoas que pegam o vírus de uma única pessoa infectada. A gripe tem um valor de R0 de cerca de 1,3, de acordo com o The New York Times .

Os pesquisadores ainda estão trabalhando para determinar o R0 para o COVID-19. Estudos preliminares estimaram um valor de R0 para o novo coronavírus entre 2 e 3, de acordo com o estudo de revisão do JAMA publicado em 28 de fevereiro. Isso significa que cada pessoa infectada espalhou o vírus para uma média de 2 a 3 pessoas.

É importante observar que R0 não é necessariamente um número constante. As estimativas podem variar de acordo com o local, dependendo de fatores como a frequência com que as pessoas entram em contato umas com as outras e os esforços envidados para reduzir a propagação viral, informou a Live Science anteriormente .

Risco de infecção

O CDC estima que, em média, cerca de 8% da população dos EUA adoece com gripe a cada estação.

Em 6 de março, existem 260 casos de COVID-19 nos EUA, incluindo os detectados por meio de vigilância em saúde pública e 48 entre americanos que foram “repatriados” para os EUA.

Ainda assim, vírus recém-emergidos como esse sempre causam preocupação à saúde pública , de acordo com o CDC. Não está claro como a situação com esse vírus nos EUA se desenvolverá, disse a agência. Algumas pessoas, como profissionais de saúde, correm um risco maior de exposição ao COVID-19.

Pandemias

É importante observar que a gripe sazonal, que causa surtos a cada ano, não deve ser confundida com pandemia ou um surto global de um novo vírus da gripe muito diferente das cepas que normalmente circulam.

Isso aconteceu em 2009 com a pandemia de gripe suína, que estima-se ter matado entre 151.000 e 575.000 pessoas em todo o mundo, de acordo com o CDC. Atualmente não há pandemia de gripe.

Em 30 de janeiro, a OMS declarou o surto de COVID-19 uma “emergência de saúde pública de interesse internacional”. A declaração deveu-se principalmente à preocupação de que o vírus pudesse se espalhar para países com sistemas de saúde mais fracos.

Em 24 de fevereiro, o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse que o vírus “absolutamente” tem potencial pandêmico e que países, comunidades e indivíduos devem se concentrar na preparação para o COVID-19.

Prevenção

Ao contrário da gripe sazonal, para a qual existe uma vacina para proteção contra infecções, não existe vacina para o COVID-19.

Mas os pesquisadores dos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA estão nos estágios iniciais de desenvolvimento de um. As autoridades planejam lançar um ensaio clínico de fase 1 de uma potencial vacina para COVID-19 nos próximos meses.

Em geral, o CDC recomenda o seguinte para impedir a propagação de vírus respiratórios, que incluem vírus de coronavírus e vírus da gripe: Lave as mãos frequentemente com água e sabão por pelo menos 20 segundos; evite tocar nos olhos, nariz e boca com as mãos não lavadas; evitar contato próximo com pessoas doentes; fique em casa quando estiver doente; e limpe e desinfete objetos e superfícies freqüentemente tocados.

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