Como o gelo do mar afeta o clima global?

O gelo do mar afeta as temperaturas oceânicas globais e o movimento global das águas oceânicas.

O gelo marinho é água congelada que se forma, se expande e se funde no oceano. É diferente de icebergs, glaciares, mantos de gelo e plataformas de gelo, que se originam em terra.

Na maior parte, o gelo do mar se expande durante os meses de inverno e derrete durante os meses de verão, mas em certas regiões, o gelo marinho permanece o ano todo. Cerca de 15% dos oceanos do mundo são cobertos por gelo marinho durante parte do ano.

Embora o gelo marinho exista principalmente nas regiões polares, ele influencia o clima global. A superfície brilhante do gelo marinho reflete muita luz solar na atmosfera e, mais importante, de volta ao espaço.

Como essa energia solar “volta” e não é absorvida pelo oceano, as temperaturas próximas aos pólos permanecem frias em relação ao equador.

Quando o aquecimento das temperaturas derrete gradualmente o gelo do mar ao longo do tempo, menos superfícies brilhantes estão disponíveis para refletir a luz solar de volta à atmosfera.

Mais energia solar é absorvida na superfície e as temperaturas do oceano aumentam. Isso inicia um ciclo de aquecimento e derretimento. Temperaturas de água mais altas atrasam o crescimento do gelo no outono e inverno, e o gelo derrete mais rápido na primavera seguinte, expondo as águas escuras do oceano por um período mais longo no verão seguinte.

Mudanças na quantidade de gelo marinho podem atrapalhar a circulação oceânica normal, levando a mudanças no clima global. Mesmo um pequeno aumento na temperatura pode levar a um maior aquecimento ao longo do tempo, tornando as regiões polares as áreas mais sensíveis às mudanças climáticas na Terra.

Você sabia?

O gelo marinho também afeta o movimento das águas oceânicas. O oceano é salgado e quando o gelo do mar se forma, grande parte do sal é empurrado para a água do oceano abaixo do gelo, embora algum sal possa ficar preso em pequenos bolsões entre cristais de gelo.

A água abaixo do gelo marinho tem uma maior concentração de sal e é mais densa que a água oceânica circundante, de modo que afunda e se move da superfície. Desta forma, o gelo marinho contribui para a circulação da correia transportadora global do oceano.

Águas polares densas e frias descem da superfície e circulam ao longo do fundo do oceano em direção ao equador, enquanto a água quente da metade da profundidade até a superfície viaja do equador em direção aos pólos.

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