Como o cristianismo chegou na Índia?

Você duvida da minha palavra se eu disser que São Tomé, um dos Apóstolos de Cristo, visitou a Índia e estabeleceu o cristianismo? É a verdade!

Entre os 12 apóstolos de Cristo, São Tomé, juntamente com Pedro e Paulo, eram preeminentes. São Tomé foi chamado de Dúvida de Tomé porque duvidava da palavra de Cristo de que, no terceiro dia após sua crucificação, ele ressuscitaria.

Há muitas ideias sobre como o cristianismo se espalhou na Índia. Alguns afirmam que foi por meio de São Tomé, que veio para a Índia em 52 dC.

Outros afirmam que um comerciante sírio, Thomas Cana, chegou a Travancore, em Kerala, e estabeleceu uma colônia cristã lá.

São Tomé teria visitado a Índia em duas fases. Sua primeira missão levou ao império Parto na província fronteiriça de Kandahar (agora no Afeganistão).

Os cristãos acreditavam que o rei Gundapar que governou na Índia permitiu que Thomas pregasse o evangelho em seu reino.

Por 10 séculos, a existência de tal rei foi uma duvida. No entanto, um grande número de moedas descobertas em Cabul, Kandahar e no Punjab têm o nome de Gondóforos.

A pesquisa indica que Gondóforos provavelmente governou Peshawar entre 20 e 45 dC. No entanto, não há mais evidências de que os primeiros cristãos teriam sido convertidos aqui ou não.

Em sua segunda visita à Índia, Thomas aterrissou em Musiris (Cranganore) em Kerala em 52 dC. Ele fez seus primeiros convertidos de judeus e hindus em Cranganore, Palayur e Quilon, entre outros lugares.

Em Palayur, ele organizou novos abrigos e nomeou sacerdotes entre as principais famílias. Ao lado, ele organizou a construção da primeira igreja na Índia em Palayur, agora no distrito de Trichur.

Ele também é creditado com o autor de seis outras igrejas na Índia.

São Tomé então se mudou para a costa leste da Índia fazendo conversões e atravessou a China.

Voltando para a Índia, mudou para Madras (agora Chennai). Mas as pessoas aqui não apreciaram a nova religião e ele foi perseguido e morto em uma caverna no que agora foi chamada de Monte de São Tomé em 72 dC.

Os cristãos armênios descobriram seu túmulo no século VI e uma igreja construída no local, uma aldeia agora chamada Mylapore, em Chennai.

Os comerciantes chamaram essa aldeia “Betumah”. Marco Polo em suas viagens teria visitado esta igreja.

Em 1523, os colonos portugueses construíram uma Igreja sobre o túmulo. Este é agora o núcleo da atual Basílica de São Tomé.

Em 1606, a diocese de São Tomé foi estabelecida a pedido pessoal do rei Felipe II de Portugal ao papa Paulo V.

Em 1898, Dom Henriques Reed de Silva, primeiro bispo de Mylapore, construiu uma nova catedral neogótica sobre o antigo local. Um pequeno osso de sua mão, juntamente com uma porção de terra manchada de sangue e cabeça da lança, que o derrubou.

No entanto, os restos de São Tomé foram mais tarde transferidos para Edessa no Iraque e depois para a ilha grega de Chios.

De Chios, eles foram transferidos para Ortona, na Itália, onde permanecem até hoje.

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