Como as moscas conseguem ser tão rápidas?

Sentar-se do lado de fora em uma noite de verão sempre parece relaxante até que moscas e mosquitos cheguem – então o golpe começa.

Apesar de seus olhos minúsculos e um cérebro cerca de 1 milhão de vezes menor que o seu, as moscas podem escapar de quase todos os golpes.


As moscas podem agradecer sua visão rápida e sofisticada e algumas peculiaridades neurais por sua capacidade de escapar de golpes com tanta velocidade e agilidade.

Visão mais rápida

As moscas têm olhos compostos. Em vez de coletar luz através de uma única lente que faz toda a imagem – a estratégia dos olhos humanos – as moscas formam imagens construídas a partir de múltiplas facetas, muitas lentes individuais que focalizam a luz recebida em grupos de fotorreceptores, as células sensíveis à luz em seus olhos.

Essencialmente, cada faceta produz um pixel individual da visão da mosca.

O mundo de uma mosca tem uma resolução bastante baixa, porque cabeças pequenas podem abrigar apenas um número limitado de facetas – geralmente centenas a milhares – e não há uma maneira fácil de aguçar sua visão embaçada até os milhões de pixels que as pessoas veem efetivamente.

Mas, apesar dessa resolução grosseira, as moscas veem e processam movimentos rápidos muito rapidamente.

Podemos inferir como os animais percebem o movimento rápido da rapidez com que seus fotorreceptores podem processar a luz. Os humanos discernem um máximo de cerca de 60 flashes discretos de luz por segundo.

Qualquer mais rápido geralmente aparece como luz constante. A capacidade de ver flashes discretos depende das condições de iluminação e de qual parte da retina você usa.

Algumas luzes LED, por exemplo, emitem flashes discretos de luz com rapidez suficiente para parecerem uma luz constante para os humanos – a menos que você vire a cabeça.

Em sua visão periférica, você pode notar uma cintilação. Isso ocorre porque sua visão periférica processa a luz mais rapidamente, mas em uma resolução mais baixa, como a visão de mosca.

Notavelmente, algumas moscas podem ver até 250 flashes por segundo , cerca de quatro vezes mais flashes por segundo do que as pessoas podem perceber.

Se você levasse uma dessas moscas para o cineplex, o filme suave que você assistiu, composto de 24 quadros por segundo, apareceria rapidamente como uma série de imagens estáticas, como uma apresentação de slides.

Mas essa visão rápida permite que ele reaja rapidamente a presas, obstáculos, concorrentes e suas tentativas de golpear.

Moscas em ambiente com pouca luz perdem alguma capacidade de ver movimentos rápidos. Isso pode parecer uma boa oportunidade para derrotá-los, mas os humanos também perdem a capacidade de ver características rápidas e nítidas no escuro.

Então você pode ser tão deficiente quanto seu alvo.

Quando voam no escuro, moscas e mosquitos voam de forma irregular, com trajetórias de voo sinuosas para escapar dos golpes. Eles também podem confiar em pistas não visuais, como informações de pequenos pêlos em seu corpo que detectam mudanças nas correntes de ar quando você se move para atacar.

Truques neurais

Mas por que as moscas enxergam mais devagar no escuro? Você pode ter notado sua própria visão ficando lenta e embaçada no escuro, e muito menos colorida. O processo é semelhante para insetos. Pouca luz significa menos fótons e, assim como câmeras e telescópios, os olhos dependem de fótons para fazer imagens.

Mas, ao contrário de uma boa câmera, que permite que você mude para uma lente maior e colete mais fótons em ambientes escuros, os animais não podem trocar a ótica de seus olhos. Em vez disso, eles contam com a soma , uma estratégia neural que soma as entradas de pixels vizinhos ou aumenta o tempo de amostragem de fótons para formar uma imagem.

Pixels grandes e exposições mais longas capturam mais fótons, mas ao custo de imagens nítidas . A soma é equivalente a tirar fotografias com filme granulado (ISO mais alto) ou velocidades lentas do obturador, que produzem imagens mais desfocadas, mas evite subexpor seus assuntos . As moscas, especialmente as pequenas , não podem ver rapidamente no escuro porque, de certa forma, estão esperando que cheguem fótons suficientes até terem certeza do que estão vendo.

Manobrabilidade de voo

Além de perceber ameaças iminentes rapidamente, as moscas precisam ser capazes de voar para longe em uma fração de segundo. Isso requer preparação para decolagem e manobras rápidas de voo . Depois de detectar visualmente uma ameaça iminente, as moscas-das-frutas, por exemplo, ajustam sua postura em um quinto de segundo antes da decolagem. Moscas predadoras, como as moscas assassinas , coordenam suas pernas, asas e halteres – restos de asas em forma de haltere usados ​​para detectar rotações no ar – para capturar suas presas rapidamente em pleno voo.

Qual a melhor forma de espantar uma mosca

Para enganar uma mosca, você deve atacar mais rápido do que ela pode detectar sua mão se aproximando. Com a prática, você pode melhorar nisso, mas as moscas aperfeiçoaram suas fugas ao longo de centenas de milhões de anos. Então, em vez de golpear, usar outras maneiras de controlar as moscas, como instalar armadilhas para moscas e limpar quintais, é uma aposta melhor.

Você pode atrair certas moscas para uma garrafa de gargalo estreito cheia de vinagre de maçã e cerveja. Colocar um funil no gargalo da garrafa facilita a entrada, mas dificulta a fuga.

Quanto aos mosquitos, alguns repelentes comerciais podem funcionar, mas remover a água estagnada pela casa – em algumas plantas, vasos ou recipientes abertos – ajudará a eliminar seus locais de postura e reduzir o número de mosquitos desde o início. Evite inseticidas, pois eles também prejudicam insetos úteis , como abelhas e borboletas.

Deixe seu comentário!

You May Also Like