Como acontecem os terremotos?

Simplificando, o tremor da terra causado por uma mudança brusca de rochas abaixo da sua superfície, é chamado de terremoto.

A crosta terrestre ou a camada mais externa, não é feita de uma única peça de pedra sólida. É feito de folhas independentes de rochas chamadas placas tectônicas.

Essas placas deslizam uma contra a outra, dando origem a mudanças físicas na topografia da Terra. Os lugares onde essas placas tectônicas se encontram, são chamados de linhas de falha.

Para entender o que acontece quando duas placas se deslizam uma contra a outra, experimente esta experiência:

  • Quebre uma pastilha de banheiro na metade e coloque as duas peças sobre uma mesa lisa.
  • Coloque as bordas rugosas dos pedaços da pastilha juntas.
  • Primeiro coloque uma leve pressão para empurrar as duas peças juntas.
  • Quase ao mesmo tempo, empurre a pastilha usando sua palma direita longe do seu corpo e puxe a outra peça para você. Veja como eles ficam?
  • Continue empurrando e puxando, aumentando a pressão. Veja que uma das pastilhas vai apresentar novas rachaduras (a falha).

Esta súbita ruptura é o terremoto. Isso é exatamente o que acontece ao longo de uma falha.

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