Colocar os olhos em um frasco de doação torna as pessoas mais caridosas

Googly eyes on a yellow background, looking sideways.

Um recente artigo publicado no International Journal of Behavioral Biology encontrou uma nova maneira de tornar as pessoas mais generosas. Só é preciso alguns olhos. Pesquisadores descobriram que, colocando imagens de olho em frascos de doação de caridade em um supermercado, as pessoas doam 48% a mais em comparação com os baldes padrão e não decorados. As descobertas podem indicar uma maneira de fazer com que as pessoas respondam de maneira mais positiva em certas situações, incluindo reagir a robôs.

O estudo foi realizado ao longo de 11 semanas em um movimentado supermercado no norte da Inglaterra. O experimento colocou baldes de plástico branco contendo o logotipo da loja e o nome de uma causa beneficente no final de seis caixas. A única mudança feita nos baldes ao longo do estudo foi a adição de “imagens sutis do olho”, e isso foi o suficiente para que as doações aumentassem em quase 50%. Durante as semanas em que os baldes simples estavam no lugar, eles registraram £ 5,48 por 1.000 clientes. Com a adição de olhos, a doação saltou para 6,69 libras esterlinas por mil clientes.


Curiosamente, o estudo descobriu que tinha um efeito notável, mas menor nas pessoas quando o supermercado estava ocupado. Durante essas horas, as pessoas contribuíram para as caixas de caridade equipadas com os olhos a uma taxa 30% maior do que os baldes padrão. Mas quando a mercearia estava quieta, as pessoas jogavam 60% mais dinheiro nos potes com os olhos neles.

A pesquisa é na verdade apenas a mais recente a sugerir que as imagens dos olhos têm um efeito positivo nas pessoas. Um estudo de referência em 2005 descobriu que a adição sutil de olhos resultou em “comportamento pró-social”, em parte porque as pessoas sentem que estão sendo vigiadas. Essa pesquisa poderia ser usada para criar interações mais positivas com robôs, que os humanos são em grande parte céticos. A cadeia de supermercados americana Giant Food Stores testou essa teoria, colocando olhos de desenho animado na segurança do robô Marty, que foi instalada em suas muitas lojas na costa leste. As pessoas não se rebelaram e começaram a derrubar os bots, então parece que os olhos arregalados foram bem-sucedidos.

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