Colocar o dedo no nariz pode levar ao Alzheimer

Limpar o nariz pode ser mais do que apenas uma gafe social.

Um estudo da Austrália sugere que pode haver uma ligação entre cutucar o nariz e desenvolver a doença de Alzheimer. 


O estudo – intitulado “Chlamydia pneumoniae pode infectar o sistema nervoso central através dos nervos olfatório e trigêmeo e contribui para o risco de doença de Alzheimer” – foi publicado na revista Scientific Reports.

Ele examinou a capacidade das bactérias de viajar pelo nariz e no cérebro em camundongos. 

“Chlamydia pneumoniae é um patógeno do trato respiratório, mas também pode infectar o sistema nervoso central (SNC)”, de acordo com o estudo – observando que há uma conexão “cada vez mais evidente” entre uma infecção por C. pneumoniae no sistema nervoso central e o desenvolvimento de demência tardia.

As bactérias viajaram entre o nariz e o cérebro em camundongos, revelou o estudo.

“Somos os primeiros a mostrar que a Chlamydia pneumoniae pode subir diretamente pelo nariz e entrar no cérebro, onde pode desencadear patologias que se parecem com a doença de Alzheimer “, disse o Dr. James St John, um dos co-autores do estudo, em um comunicado de imprensa publicado em 28 de outubro de 2022. 

“Vimos isso acontecer em um modelo de camundongo, e a evidência é potencialmente assustadora para humanos também”.

Quando o nariz de um camundongo foi ferido e infectado com C. pneumoniae, houve “aumento da infecção do nervo periférico e do bulbo olfatório”. 

St John é o chefe do Clem Jones Center for Neurobiology and Stem Cell Research na Griffith University em South East Queensland, Austrália . 

“Em camundongos, a infecção do SNC demonstrou ocorrer semanas a meses após a inoculação intranasal”, observaram os pesquisadores. 

Neste estudo, no entanto, os cientistas mostraram que o nariz e os nervos faciais dos camundongos, juntamente com o bulbo olfativo e o cérebro, foram infectados dentro de três dias após serem expostos à bactéria. 

“A infecção por C. pneumoniae também resultou na desregulação das principais vias envolvidas na patogênese da doença de Alzheimer em 7 e 28 dias após a inoculação”, disse o estudo. 

Quando o nariz de um camundongo foi ferido e infectado com C. pneumoniae, houve “aumento da infecção do nervo periférico e do bulbo olfatório”. 

Os próximos passos serão replicar o estudo com pacientes humanos para determinar se os narizes humanos são vias semelhantes para a infecção bacteriana, disse St John.

“Precisamos fazer este estudo em humanos e confirmar se o mesmo caminho funciona da mesma maneira”, disse ele no comunicado de imprensa. 

“É uma pesquisa que foi proposta por muitas pessoas, mas ainda não concluída.”

“O que sabemos é que essas mesmas bactérias estão presentes em humanos, mas não descobrimos como elas chegam lá”, acrescentou St John. 

A doença de Alzheimer é a quinta principal causa de morte nos Estados Unidos para adultos com mais de 65 anos, de acordo com os Centros de Controle de Doenças (CDC), e a sétima principal causa de morte para adultos em geral.

Cerca de 6,5 milhões de pessoas nos Estados Unidos vivem com a doença de Alzheimer, disse o CDC, tornando-se a forma mais comum de demência em adultos mais velhos. 

A doença de Alzheimer não tem uma causa conhecida, disse o CDC.

Enquanto isso, St John está aconselhando as pessoas a evitar cutucar o nariz ou arrancar os pêlos do nariz, pois isso pode danificar o interior do nariz, aumentando o risco de qualquer tipo de infecção. 

“Nós não queremos danificar o interior do nosso nariz, e pegar e arrancar pode fazer isso”, disse ele no comunicado à imprensa. 

“Se você danificar o revestimento do nariz, pode aumentar o número de bactérias que podem entrar no seu cérebro”. 

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