Clint Malarchuk: o jogador da NFL que sofreu uma lesão esportiva horrível

No meio de um jogo de hóquei televisionado em 1989, o skate de um jogador adversário atingiu a garganta do goleiro Clint Malarchuk do Buffalo Sabres – e cortou sua veia jugular.

“Vou morrer em dois ou três minutos”, lembra Clint ao perceber o que aconteceu. “Meu primeiro pensamento foi sair do gelo, porque minha mãe estava assistindo na TV no Canadá.”


“Eu não queria que ela passasse por isso, para ver seu filho morrer no gelo.”

Enquanto os oficiais corriam para ajudar, Clint virou-se para o gerente de equipamentos da equipe e disse: “Segure minha mão enquanto eu morro”.

Mas Clint não morreu, apesar da lesão devastadora. Milagrosamente, o treinador da equipe – um veterano da Guerra do Vietnã – conseguiu estancar o sangramento.

Assim que viu o sangue, James Pizzutelli se preparou para se mexer. O treinador esportivo do Buffalo Sabres da NHL acabara de testemunhar uma das lesões esportivas mais horríveis já capturadas em uma transmissão ao vivo.

Pizzutelli colocou um pé no banco dos Sabres e o outro nas tábuas, preparando-se para pular no gelo. 

Ele podia ver o sangue começando a se acumular ao redor de Malarchuk enquanto os jogadores de ambas as equipes começavam a se mover freneticamente em direção a ele.

Enquanto pulava e corria, Pizzutelli percebeu que estava enfrentando um ferimento menos parecido com uma lesão de hóquei e mais como o trauma que ele viu como médico de meio período no Vietnã.

“Quando vi o sangue jorrando de seu pescoço, enfiei a mão no bolso direito porque costumava ter um grande chumaço de gazes, então tentei enfiá-lo no buraco”, disse Pizzutelli. 

“Eu precisava tirá-lo rapidamente e estava pensando que se isso tivesse acontecido do outro lado da arena, as coisas poderiam ter sido diferentes agora. Mas aconteceu literalmente a 10 metros do consultório do médico.”

As ações agressivas de Pizzutelli – alcançar o pescoço de Malarchuk, beliscar a artéria cortada com a ponta dos dedos e continuar aplicando pressão na ferida aberta nos primeiros 30 a 40 segundos – foram cruciais para salvar a vida do goleiro.

Aos 39 anos, Pizzutelli, ou “Pizza”, como era conhecido na equipe, foi o treinador atlético do Buffalo Sabres por nove anos, mas foram suas experiências como engenheiro de combate do Exército dos EUA e médico em meio período durante um período de 13 anos. turnê de um mês no Vietnã que o preparou para agir rápido.

Pizzutelli ficou ao lado de Malarchuk no vestiário. O goleiro sangrento achou que não ia conseguir e pediu um padre e um telefonema para sua mãe. Uma ambulância chegou cerca de 10 minutos após a lesão. No hospital, os médicos precisaram de 300 pontos para fechar a ferida.

O choque da lesão fez com que dois torcedores tivessem ataques cardíacos e mais 11 desmaiassem. 

Três jogadores até vomitaram no gelo com a visão horrível. Notavelmente, Malarchuk passou apenas uma noite no hospital e voltou ao gelo um mês depois.

Apesar de sua quase morte, a NHL não determinou que os goleiros usem protetores de pescoço, mesmo depois que outro jogador, Richard Zednik, sofreu uma lesão semelhante em 2008.

Alguns jogadores optam por usá-los, mas a cultura machista que celebra brigas e dentes quebrados é indiferente ao equipamento de proteção.

Clint Malarchuk tentou tirar sua vida

Ao voltar para o gelo depois de 10 dias, ele não recebeu qualquer aconselhamento. Era parte de sua atitude “sou durão, não preciso de ajuda”.

O que havia por trás da máscara que a maioria das pessoas não conhecia? Clint sofria de depressão, transtorno obsessivo-compulsivo e estresse pós-traumático. 

Um dia em seu rancho, ele pegou uma arma e colocou uma bala na cabeça. Ele sobreviveu.

Quando Clint acordou de um coma, ele estava determinado a usar sua fama para ajudar outras pessoas. Ele finalmente se abriu sobre seus problemas de saúde mental, na esperança de ajudar a quebrar o estigma.

Ele escreveu um livro chamado “The Crazy Game”. Nele, ele diz que lutar contra uma doença mental foi muito mais doloroso do que ter sua garganta cortada. Clint se abre sobre a dor e seu caminho para obter ajuda.

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