Clima frio realmente matou o nono presidente dos EUA?

Em 1841, o nono presidente dos EUA, William Henry Harrison, morreu de pneumonia após meros 31 dias no cargo.

Harrison, aos 68 anos, não foi apenas a pessoa mais velha já eleita presidente dos EUA na época, mas também tragicamente se tornou o primeiro a morrer no cargo. Ele também detém o recorde de menor presidência da história.

Mesmo antes de ser eleito, muitos estavam preocupados que ele não estava apto para concorrer ao cargo, no entanto, depois de travar uma campanha muito ativa que o deixou exausto, ele finalmente ganhou a eleição.

No dia de sua posse, no dia 4 de março, ele chegou para dar seu discurso em um sobretudo ou chapéu para mantê-lo aquecido e recusar a oferta de uma carruagem fechada.

Ele ficou lá no frio congelante por duas horas para ler seu enorme discurso de 8.445 palavras.

Dentro de duas semanas, enquanto sofria de sintomas de bronquite, ele foi dar uma volta e foi pego em uma tempestade. Logo depois ele desenvolveu pneumonia e, infelizmente, faleceu em 4 de abril.

Mas foi realmente pneumonia que o matou e o clima frio foi realmente responsável?

Nove anos depois de ele ter morrido, descobriu-se que o suprimento de água da Casa Branca estava contaminado com esgoto – algo conhecido por causar febre tifóide e febre paratifóide.

Alguns especialistas agora acreditam que os sintomas de Harrison, juntamente com o fato de não aparecerem até duas semanas após sua exposição ao frio, sugerem que ele não sofria de pneumonia, exceto a febre tifóide – a mesma doença que matou o filho de 11 anos do Presidente Abraham Lincoln, Willie.

Durante o tempo de Harrison, uma vacina eficaz não estaria disponível por mais 60 anos.

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