Cientistas identificam organismo que come meteoritos

Um micróbio com apetite por meteoritos mostrou que as rochas espaciais podem levar a vida através do cosmos.

Como os meteoritos desempenharam um papel tão importante no depósito dos raros elementos necessários para o desenvolvimento de vida complexa em nosso planeta, os pesquisadores se empenharam em determinar se existem organismos capazes de sobreviver com os minerais contidos neles.


Embora se saiba que algumas bactérias oxidam o ferro nos meteoritos, os cientistas queriam algo que achasse mais do que apenas uma pequena parte dessas rochas espaciais apetitosas.

Eles finalmente se estabeleceram na Metallosphaera sedula – um micróbio capaz de sobreviver no solo de Marte.

Para testá-lo, eles o expuseram a um meteorito conhecido como Noroeste da África 1172 (NWA 1172).

“O NWA 1172 é um material multimetálico, que pode fornecer muito mais traços de metais para facilitar a atividade metabólica e o crescimento microbiano”, disse a astrobióloga Tetyana Milojevic.

“Além disso, a porosidade do NWA 1172 também pode refletir a taxa de crescimento superior de M. sedula”.

Os resultados do experimento foram extraordinários e demonstraram que os micróbios estavam bastante satisfeitos em se alimentar da combinação de minerais contidos nas amostras.

Dado que alguns tipos de micróbios já foram capazes de sobreviver no vácuo do espaço, não é razoável especular que eles poderiam pegar carona em meteoritos.

“Nossas investigações validam a capacidade do M. sedula de realizar a biotransformação de minerais de meteoritos, desvendar impressões digitais microbianas deixadas no material de meteoritos e fornecer o próximo passo para uma compreensão da biogeoquímica de meteoritos”, disse Milojevic.

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