Cientistas descobrem oceano líquido em Plutão

O enigmático planeta anão não vem acumulando surpresas nos últimos anos.

Quando a espaçonave New Horizons da NASA realizou um sobrevoo de Plutão em 14 de julho de 2015, descobriu-se, não uma terra árida, mas um mundo cheio de uma série desconcertante de características superficiais complexas e variadas.

Agora, cientistas do Japão determinaram que o Sputnik Planitia – uma grande bacia coberta de gelo – poderia estar escondendo um vasto oceano subterrâneo semelhante ao encontrado em Europa e Enceladus.

Embora se acreditasse anteriormente que a temperatura necessária para manter um oceano líquido causaria a derreter do gelo, já foi sugerido que uma camada de gás acima do líquido e abaixo do gelo poderia isolar os dois uns dos outros e permitir que eles co … -existir.

“Para manter um oceano, Plutão precisa reter o calor”, escreveram os pesquisadores. “Por outro lado, para manter grandes variações em sua espessura, a camada de gelo de Plutão precisa estar fria”.

“Aqui mostramos … que a presença de uma fina camada de hidratos de clatrato (hidratos gasosos) na base da camada de gelo pode explicar tanto a sobrevivência a longo prazo do oceano quanto a manutenção dos contrastes da espessura da casca.”

Deixe seu comentário!