Cientistas descobrem animal que não respira

Pela primeira vez, os pesquisadores identificaram um animal que não precisa respirar oxigênio para sobreviver.

A necessidade de respirar parece ser comum a todos os animais, mas agora uma equipe de cientistas da Universidade de Tel Aviv, em Israel, lançou uma chave de boca nos trabalhos ao descobrir uma criatura que parece ter desistido inteiramente da arte de respirar e consumir oxigênio para produzir energia.


Conhecido como Henneguya salminicola , esse espécime peculiar, parente de águas-vivas e corais, é um parasita de 10 células encontrado nos músculos do salmão.

A descoberta foi feita por acidente – os cientistas estavam realizando uma análise microscópica e genômica da criatura quando descobriram que não possuía um genoma mitocondrial – algo essencial para o processo respiratório.

“A respiração aeróbica era considerada onipresente em animais, mas agora confirmamos que esse não é o caso”, disse o professor Dorothee Huchon.

“Nossa descoberta mostra que a evolução pode ir em direções estranhas. A respiração aeróbica é uma importante fonte de energia e, no entanto, encontramos um animal que abandonou esse caminho crítico”.

Então, se essa criatura não respira oxigênio, como é capaz de sobreviver?

“Ainda não está claro para nós como o parasita gera energia”, disse Huchon.

“Pode ser extraído das células de peixes ao redor, ou pode ter um tipo diferente de respiração, como a respiração livre de oxigênio, que normalmente caracteriza organismos anaeróbicos não animais”.

A busca por respostas continua.

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