Cientistas chineses querem destruir satélites Starlink de Elon Musk

Pesquisadores militares chineses pediram o desenvolvimento de uma arma “hard kill” para destruir o sistema de satélites Starlink de Elon Musk se ele ameaçar a segurança nacional da China. 

Os pesquisadores chamaram a atenção para o “enorme potencial para aplicações militares” da Starlink e a necessidade de a China desenvolver contramedidas para vigiar, desativar ou até mesmo destruir a crescente megaconstelação de satélites. Seu artigo foi publicado no mês passado na revista China’s Modern Defense Technology. 

Starlink é uma rede de internet via satélite de banda larga desenvolvida pela empresa SpaceX de Musk que visa transmitir acesso à internet para clientes em qualquer lugar do mundo (desde que tenham uma antena parabólica Starlink para se conectar aos satélites). Desde que os primeiros satélites Starlink foram lançados em 2019, a SpaceX colocou mais de 2.300 deles em órbita terrestre baixa e a empresa planeja enviar até 42.000 satélites ao espaço para formar uma megaconstelação gigantesca.

Os pesquisadores chineses estavam particularmente preocupados com as potenciais capacidades militares da constelação, que eles afirmam que poderiam ser usadas para rastrear mísseis hipersônicos; aumentar drasticamente as velocidades de transmissão de dados de drones e caças furtivos dos EUA; ou até mesmo atacar e destruir satélites chineses. A China já teve alguns quase acidentes com satélites Starlink, tendo escrito à ONU no ano passado para reclamar que a estação espacial do país foi forçada a realizar manobras de emergência para evitar “encontros próximos” com satélites Starlink em julho e outubro de 2021.

“Uma combinação de métodos de soft e hard kill deve ser adotada para fazer alguns satélites Starlink perderem suas funções e destruir o sistema operacional da constelação”, os pesquisadores, liderados por Ren Yuanzhen, pesquisador do Instituto de Rastreamento e Telecomunicações de Pequim, que faz parte da Força de Apoio Estratégico dos militares chineses, escreveu no jornal. Hard e soft kill são as duas categorias de armas espaciais, com hard kill sendo armas que atingem fisicamente seus alvos (como mísseis) e soft kill incluindo armas de interferência e laser. 

A China já tem vários métodos para desativar satélites. Isso inclui bloqueadores de micro-ondas que podem interromper as comunicações ou danificar componentes elétricos; lasers poderosos de resolução milimétrica que podem capturar imagens de alta resolução e sensores de satélite cegos; armas cibernéticas para invadir redes de satélites; e mísseis anti-satélite de longo alcance (ASAT) para destruí-los, de acordo com o Departamento de Defesa dos EUA. Mas os pesquisadores dizem que essas medidas, que são eficazes contra satélites individuais, não serão suficientes para afundar o Starlink. 

“A constelação Starlink constitui um sistema descentralizado. O confronto não é sobre satélites individuais, mas sobre todo o sistema”, escreveram os pesquisadores. Os pesquisadores também descreveram como um ataque ao sistema Starlink exigiria “algumas medidas de baixo custo e alta eficiência”.

Exatamente o que essas medidas poderiam ser ainda não está claro. Os pesquisadores propõem que a China construa seus próprios satélites espiões para bisbilhotar melhor o Starlink; encontrar maneiras novas e aprimoradas de hackear seus sistemas; e desenvolver métodos mais eficientes para derrubar vários satélites na rede. Isso poderia significar a implantação de lasers, armas de microondas ou satélites menores que poderiam ser usados ​​para enxamear os satélites da Starlink. A China também busca competir diretamente com a Starlink por meio do lançamento de sua própria rede de satélites. Chamado de Xing Wang, ou Starnet, também visa fornecer acesso global à Internet para clientes pagantes.

Starlink foi usado para fins militares antes. Apenas dois dias após a invasão da Ucrânia pela Rússia em 24 de fevereiro, o vice-primeiro-ministro ucraniano Mykhailo Fedorov escreveu no Twitter pedindo a Musk que implante mais satélites Starlink no país. Falando no Fórum Econômico Mundial em Davos, na Suíça, em 24 de maio, Fedorov disse que a SpaceX até agora forneceu mais de 12.000 antenas parabólicas Starlink para a Ucrânia, acrescentando que “toda a infraestrutura crítica [na Ucrânia] usa Starlink”. 

No início deste mês, Elon Musk escreveu no Twitter que a Rússia havia feito várias tentativas de interferência de sinal e hacking no Starlink. Uma nota de Dmitry Rogozin, diretor da agência espacial russa Roscosmos, à mídia russa também parecia ameaçar Musk, acusando-o de fornecer “militantes do batalhão nazista Azov” com “equipamento de comunicação militar” e alegando que Musk seria responsabilizado . Musk respondeu escrevendo(abre em nova aba)no Twitter, “Se eu morrer em circunstâncias misteriosas, foi bom conhecer você.”

A China pode estar procurando maneiras alternativas de combater o Starlink porque os mísseis ASAT criam condições perigosas para todas as nações que operam no espaço. Explosões em órbita são perigosas não apenas por si mesmas, mas também por causa dos muitos milhares de pedaços de detritos que elas criam (desde o tamanho de uma bola de basquete até o tamanho de um grão de areia). Este estilhaço espacial tem o potencial de causar sérios danos aos satélites. Em novembro de 2021, um teste de míssil antissatélite russo explodiu um satélite espião da era soviética extinto em órbita baixa da Terra e criou um campo de detritos de pelo menos 1.632 peças que forçou os astronautas dos EUA a bordo da Estação Espacial Internacional a se esconderem em sua cápsula ancorada. , de acordo com um banco de dados de objetos orbitais da Força Espacial dos EUA.

Os EUA, China, Índia e Rússia realizaram testes ASAT no passado, criando lixo espacial no processo. Os EUA anunciaram a proibição de mais testes ASAT em abril. Em outubro de 2021, cientistas chineses alegaram ter projetado uma maneira de evitar o problema dos detritos com um dispositivo explosivo que poderia ser embalado dentro do bocal de exaustão de um satélite, explodindo o satélite com segurança sem fazer bagunça e de uma maneira que poderia ser confundida com um mau funcionamento do motor.

De acordo com um relatório divulgado recentemente do Departamento de Defesa dos EUA, a China mais que dobrou seu número de satélites de inteligência, vigilância e reconhecimento (ISR) desde 2019 , de 124 para 250. No início de 2022, o número total de satélites da China, incluindo os não ISR, foi de 499, perdendo apenas para 2.944 dos Estados Unidos, dos quais Starlink compõe mais de 2.300, de acordo com a União de Cientistas Preocupados.

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