Chuva de meteoros Geminídeos

A Chuva de meteoros Geminídeos tem quase 200 anos de idade, de acordo com registros conhecidos – a primeira observação registrada foi em 1833 a partir de uma embarcação no rio Mississippi.

Na verdade, ela está cada vez mais forte. Isso porque a gravidade de Júpiter puxou o fluxo de partículas da fonte da chuva, o asteroide 3200 Phaethon, para mais perto da Terra ao longo dos séculos.

Os Geminídeos, como o próprio nome indica, parecem emanar da brilhante constelação Gemini (os gêmeos).

Para encontrar os meteoros no hemisfério norte, olhe no céu sul para a constelação de Orion, que é fácil de detectar pelas três estrelas no “cinturão”.

No hemisfério sul, a chuva aparece no canto inferior direito de Orion, no céu noroeste.

Embora os meteoros pareçam fluir longe de Gemini, eles podem aparecer em todo o céu. Para melhores resultados, você deve olhar um pouco para longe de Gemini para que você possa ver meteoros com “caudas” mais longas à medida que se destacam; Olhar diretamente para o Gêmeos apenas mostrará a você meteorologistas que não viajam muito longe.

De onde eles vêm?

Os Geminídeos estão associados ao objeto terrestre 3200 Phaethon, um asteroide que pode ter sofrido uma colisão com outro objeto no passado distante e produziu um fluxo de partículas que atravessa a Terra – criando a chuva de meteoros.

O asteroide orbita o sol a cada 1,4 anos. Ele ocasionalmente se aproxima da Terra (a uma distância segura) e também passa muito perto do sol, dentro da órbita de Mercúrio e apenas 0,15 unidades astronômicas do sol.

(Uma unidade astronômica é a distância entre o sol e a Terra: cerca de 93 milhões de milhas ou 150 milhões de quilômetros).

Rochas no espaço que estão prestes a colidir com a atmosfera da Terra são chamadas de meteoroides.

Aqueles que atravessam a atmosfera são chamados de meteoros, e se eles alcançam o solo (o que não acontecerá com os Geminídeos, pois as partículas são muito pequenas para sobreviver à viagem), as rochas são chamadas de meteoritos.

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