Cassini voa para a atmosfera superior de Saturno

A nave espacial embarcou na primeira das cinco últimas órbitas em torno do gigante do gás.

Originalmente lançada em 1997 e em torno da órbita de Saturno desde 2004, a Cassini, que inicialmente viajou emparelhada com a aeronave Huygens, foi uma das maiores histórias de sucesso na exploração espacial nas últimas duas décadas.

Com uma sofisticada série de instrumentações, a Cassini enviou grandes quantidades de informações sobre Saturno e suas luas, bem como sobre seu sistema de anel fascinante e enigmático.

No entanto, quando a sonda se aproxima do fim de sua vida operacional, a NASA vem guiando a sonda em uma série de órbitas arriscadas, aproximando-se cada vez mais do gigante do gás, antes do mergulho suicida diretamente em sua atmosfera.

A fase final deste “grande final” começou há alguns dias, quando a Cassini se dirigiu a primeira das cinco órbitas por meio da atmosfera superior de Saturno, a 1.700 quilômetros acima das nuvens.

“À medida que faz esses cinco mergulhos em Saturno, seguido de seu mergulho final, Cassini se tornará a primeira sonda atmosférica de Saturno”, disse o gerente de projeto da Cassini na Nasa, Earl Maize.

“Tem sido um sucesso enviar uma sonda à atmosfera de Saturno, e estamos criando uma base para a exploração futura desta incursão”.

A descida final da sonda para a atmosfera de Saturno está prevista para 15 de setembro.

Deixe seu comentário!