Cassini encontra blocos de construção da vida em Titã

A lua misteriosa de Saturno, Titã, pode ser muito mais habitável do que os cientistas pensam.

Titã é um lugar que, no início, parecia possuir muitas coisas familiares – oceanos, rios, montanhas cobertas de neve e até mesmo um sistema de tempo ativo.

No entanto, olhado mais próximo, Titã não poderia ser mais estranho. Seus rios e oceanos não são preenchidos com água líquida, mas com uma forma exótica de hidrocarbonetos líquidos, enquanto seus picos nevados são realmente despejados com um revestimento de metano, e não de água gelada.

No entanto, os cientistas que analisam os dados retornados pela nave espacial Cassini da NASA descobriram o que parecem ser aniões da cadeia de carbono – os blocos de construção de moléculas mais complexas e um indicador-chave de que Titã, longe de ser uma paisagem inóspita, pode realmente ser capaz de suportar a vida primitiva.

A descoberta também sugere que outros mundos semelhantes a Titã também podem ser potencialmente habitáveis.

“Nós fizemos a primeira identificação inequívoca de aniões da cadeia de carbono em uma atmosfera semelhante a um planeta”, disse o autor principal do estudo, Ravi Desai, do University College de Londres.

“Nós acreditamos que estes são um passo fundamental na linha de produção de moléculas orgânicas maiores e mais complexas, como as grandes partículas de névoa da lua”.

“Este é um processo conhecido no meio interestelar – as grandes nuvens moleculares das quais as próprias estrelas se formam – mas agora a vimos em um ambiente completamente diferente, o que significa que poderia representar um processo universal para a produção de moléculas orgânicas complexas”.

“A questão é, poderia estar acontecendo também em outras atmosferas de nitrogênio-metano como em Plutão ou Triton, ou em exoplanetas com propriedades semelhantes?”

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