Canyons enormes descobertos abaixo da Antártida

Calhas gigantes correndo por centenas de quilômetros foram encontradas nas profundezas do gelo no Pólo Sul.

Pode parecer uma terra árida de neve e gelo, mas abaixo da superfície a Antártida é o lar de uma paisagem diversa de altas montanhas e profundos desfiladeiros que permanecem completamente escondidos da vista.

Esta última descoberta, feita por uma equipe de pesquisadores liderada pela Dra. Kate Winter, da Northumbria University, envolveu o uso de radar de penetração de gelo no ar para ajudar a mapear o terreno.

O maior dos desfiladeiros, que recebeu o nome de Foundation Trough, mede 350 km de comprimento, 35 km de largura, e para alcançá-lo você precisaria perfurar mais de 2 km através do gelo.

“Essas calhas canalizam o gelo do centro do continente, levando-o para a costa”, disse o Dr. Winter.

“Portanto, se as condições climáticas mudarem na Antártida, poderíamos esperar que o gelo nesses vales fluísse muito mais rápido em direção ao mar.”

“Isso os torna realmente importantes, e nós simplesmente não sabíamos que eles existiam antes.”

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