Cangurus “vampiros” viveram mais do que o esperado

Uma espécie extinta de canguru sobreviveu cinco milhões de anos mais do que se acreditava anteriormente.

Uma análise de dentes fossilizados descobertos na área do património mundial de Riversleigh, no norte de Queensland, revelou que esses marsupiais foram extintos há cerca de 10 milhões de anos, o que é cinco milhões de anos depois do que estudos anteriores sugeriram.

A descoberta significa que as teorias de extinção existentes sobre as espécies agora devem ser descartadas porque o tempo de seu desaparecimento já não se encaixa.

“O norte de Queensland estava predominantemente coberto de floresta tropical quando esses cangurus aparecem pela primeira vez no registro fóssil”, disse o estudante de pós-graduação da Univesity of Queensland Kaylene Butler.

“Todas as hipóteses que temos sobre a sua extinção não se alinham com o momento em que foram extintos, então nós meio que temos que começar do zero agora”.

No entanto, há dois eventos importantes no momento do seu desaparecimento que poderiam ajudar a explicar.

“Você estava começando a ver a extensão de pastagens abertas e abrir bosques e, ao mesmo tempo, você também estava vendo antepassados ​​potenciais de cangurus modernos na cena”, disse Butler.

“Potencialmente a resposta é que o canguru ‘vampiro’ foi desafiado por alimentos e recursos”.

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