Bebidas energéticas podem ter riscos indesejados para a saúde

As bebidas energéticas podem prometer um impulso, mas os especialistas estão cada vez mais preocupados que seus coquetéis de ingredientes possam ter riscos indesejados à saúde.

Um estudo publicado quarta-feira no Journal of American Heart Association descobriu que as bebidas energéticas com cafeína alteravam a atividade elétrica do coração e aumentavam a pressão sanguínea.

A extensão dessas mudanças elétricas – que sinalizam as câmaras do coração apertando e relaxando – é “geralmente considerada leve”, de acordo com o autor do estudo Sachin Shah, professor de farmácia na Thomas J. Long School de Farmácia e Ciências da Saúde da Universidade do Pacífico. No entanto, as pessoas que tomam certos medicamentos ou têm um tipo específico de doença cardíaca podem estar em risco aumentado de arritmia fatal ou batimentos cardíacos irregulares, acrescentou.

“Ao contrário de medicamentos, suplementos e produtos de consumo não são necessariamente testados quanto à segurança”, disse Shah em um email.

A American Beverage Association defende a segurança de bebidas energéticas, indicando que muitos de seus ingredientes também são encontrados em alimentos comuns e foram rigorosamente estudados quanto à segurança.

Mas especialistas em saúde como a Organização Mundial da Saúde dizem que “podem representar perigo para a saúde pública”. As crianças “não devem consumi-las”, adverte a Academia Americana de Pediatria .

Ainda assim, o mercado global de bebidas energéticas continua a crescer. Valia US $ 39 bilhões em 2013 e deve chegar a US $ 61 bilhões até 2021.

Então, o que exatamente está dentro dessas bebidas e como elas afetam seu corpo?

Ao longo dos anos, especialistas preocupados têm se aproximado de responder a essas perguntas, disse o Dr. John Higgins, cardiologista esportivo da McGovern Medical School do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, em Houston.
A maioria das bebidas energéticas normalmente contém grandes quantidades de cafeína; açúcares adicionados; vitaminas, como vitaminas do complexo B ; e estimulantes legais, como o guaraná , planta que cresce na Amazônia; taurina , um aminoácido encontrado naturalmente em carne e peixe; e L-carnitina , uma substância do nosso corpo que ajuda a transformar gordura em energia.

O que há em sua bebida energética?

“No geral, a preocupação é que essas vitaminas, aminoácidos e ervas estejam frequentemente em concentrações mais altas do que naturalmente em alimentos ou plantas, e os efeitos quando combinados especialmente com cafeína podem ser aumentados”, disse Katherine Zeratsky, nutricionista clínica da Clínica Mayo em Rochester, Minnesota, disse anteriormente à CNN.
Higgins, que liderou vários estudos sobre bebidas energéticas e impactos na saúde, concordou.

Com cafeína, açúcar e estimulantes, Higgins disse anteriormente à CNN que são necessárias mais pesquisas para determinar como esses ingredientes podem interagir para causar efeitos negativos à saúde.

“Eles são uma espécie de caixa preta. Realmente não sabemos muito sobre eles”, disse Higgins sobre bebidas energéticas.
“As pessoas precisam estar cientes disso”, disse ele. “Para certos grupos, pode ser potencialmente perigoso, como para menores de 18 anos, mulheres grávidas, pessoas com sensibilidade à cafeína, pessoas que não consomem cafeína regularmente e pessoas que tomam certos medicamentos, como Adderall para déficit de atenção (desordem). “

Quando as bebidas energéticas continham energia real (radioativa)

Rachel Hicks, porta-voz da American Beverage Association, divulgou anteriormente um comunicado do grupo que afirma que muitas pessoas em todo o mundo consomem com segurança bebidas energéticas há mais de 25 anos.

“Muitos dos ingredientes das bebidas energéticas, como vitaminas do complexo B e taurina, são encontrados naturalmente em muitos alimentos”, afirma o comunicado.

“Permanece o fato de que as bebidas energéticas foram extensivamente estudadas e confirmadas como seguras para consumo pelas autoridades governamentais de segurança em todo o mundo, incluindo uma revisão recente da Autoridade Européia de Segurança Alimentar . Os principais fabricantes de bebidas energéticas da América vão voluntariamente além de todos os requisitos federais quando se trata de rotulagem e práticas de marketing, incluindo a exibição de conteúdo total de cafeína – de todas as fontes – em suas embalagens “, afirma o comunicado. “Em 2015, a EFSA concluiu novamente que é improvável que ingredientes para bebidas energéticas, como a taurina, interajam adversamente ou aumentem os efeitos da cafeína.”
Aqui está uma olhada em como certas partes do seu corpo podem ser afetadas após consumir mais do que a quantidade recomendada de bebida energética, de acordo com especialistas.

‘Artérias do seu coração estavam completamente trancadas’

Depois de tomar uma bebida energética, você poderá notar um aumento na frequência cardíaca.

Seu coração que bate rapidamente pode representar um risco à saúde, já que “as bebidas energéticas não apenas aumentam os níveis de estresse, aumentam os batimentos cardíacos, aumentam a pressão arterial, mas também aumentam a espessura do sangue “, disse Higgins. .

Estudo: bebidas energéticas podem prejudicar adolescentes

Os impactos que as bebidas energéticas podem ter no coração e no sistema cardiovascular podem ser devidos à maneira como a cafeína interage com outros ingredientes, como a taurina, disse Higgins.

A taurina, um aminoácido comum , pode afetar os níveis de água e minerais no sangue. Pedaços de guaraná, a planta da Amazônia , são comumente adicionados a bebidas energéticas e já contêm cafeína, o que pode aumentar a quantidade total de cafeína de uma bebida .

“Houve vários casos descritos de pessoas que entraram em parada cardíaca depois de consumir mais de uma bebida energética e, quando fizeram uma análise mais aprofundada sobre esses indivíduos, não conseguiram encontrar nada anormal além da própria altos níveis de cafeína e taurina na toxicologia “, disse Higgins.

“Em um caso, um jovem de 28 anos que bebeu oito latas de bebida energética entrou em parada cardíaca e descobriu que suas artérias do coração estavam completamente trancadas. Quando conseguiram abri-las, todos os os testes não revelaram nada de errado com essa pessoa além de ele ter altos níveis de cafeína e taurina “, afirmou ele.

Bebidas energéticas podem causar hepatite?

A possível interação da cafeína com os outros ingredientes nas bebidas energéticas pode afetar a função das artérias , inibindo-as de dilatar adequadamente, especialmente durante o exercício, disse Higgins.

“Os vasos sanguíneos no coração durante o exercício precisam aumentar; eles se dilatam e aumentam para que mais fluxo sanguíneo possa chegar ao coração”, disse ele.

Grandes quantidades de cafeína, no entanto, podem afetar não apenas seu corpo, mas também seu cérebro.

Bebidas energéticas e o cérebro

Dependendo de quantas bebidas energéticas você consome, doses de cafeína iguais ou acima de 200 miligramas podem estar ligadas à intoxicação por cafeína, de acordo com um artigo publicado no International Journal of Health Sciences em 2015. Os sintomas incluem ansiedade, insônia, irritação gastrointestinal, músculo espasmos, inquietação e períodos de inesgotabilidade.

“Para dar uma idéia dos produtos que contêm cafeína, o Java Monster contém 100 miligramas por porção; 5 Hour Energy contém 200 miligramas por porção e lembre-se de que não inclui quantidades de outros estimulantes encontrados em bebidas energéticas que podem melhorar os efeitos de cafeína “, disse Sheri Zidenberg-Cherr, especialista em nutrição e vice-presidente do departamento de nutrição da Universidade da Califórnia, Davis.

As forças armadas americanas até alertaram contra tropas que consomem muitas bebidas energéticas, uma vez que isso tem sido associado a perturbações do sono, levando a períodos de fadiga durante os briefings ou em serviço de guarda.
Os membros do serviço que bebiam três ou mais bebidas energéticas por dia tinham maior probabilidade de relatar cerca de quatro horas de sono ou menos, em média, por noite do que aqueles que bebiam duas ou menos por dia, de acordo com um estudo realizado em 2010 .

Exército alerta para nova ameaça: bebidas energéticas

O Consórcio de Saúde e Desempenho Militar recomenda que os membros do serviço, de marinheiros a fuzileiros navais, limitem sua ingestão de cafeína a não mais de 200 miligramas a cada quatro horas e não mais de 800 miligramas ao longo do dia, de acordo com o Centro de Saúde Pública da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais .

Alguns trabalhos e pesquisas associaram o consumo de bebida energética a um risco aumentado de sintomas de problemas de saúde mental . No entanto, um artigo de revisão publicado no Journal of Caffeine Research no ano passado sugere que não há evidências suficientes para determinar a causa ou a direção do efeito.

Agora que as bebidas energéticas cresceram em popularidade, especialmente entre os adolescentes, muitos especialistas em saúde estão preocupados com os impactos que poderiam ter sobre os jovens consumidores.

Quanta ‘energia’ crianças, adultos podem beber

As quantidades abundantes de cafeína que as bebidas energéticas tendem a conter são o motivo pelo qual a Academia Americana de Pediatria recomendou que as crianças evitem consumi-las.

Para os adolescentes de 12 a 18 anos, a academia recomenda que não excedam 100 miligramas de cafeína por dia, de acordo com o CDC .

Uma ingestão de cafeína superior a 100 miligramas por dia foi associada à pressão arterial elevada em adolescentes, disse Zidenberg-Cherr.

Cerca de 1.145 americanos de 12 a 17 anos foram admitidos em pronto-socorros por emergências de saúde relacionadas a bebidas energéticas em 2007, segundo o CDC. Esse número subiu para 1.499 em 2011.

Como para a maioria dos adultos, até 400 miligramas de cafeína por dia parecem seguros, de acordo com a Clínica Mayo.
“Adultos saudáveis ​​que optam por beber bebidas energéticas não devem exceder uma lata por dia”, disse Zeratsky, da Clínica Mayo.

Preocupações com o marketing de bebidas energéticas

Alguns pais e filhos podem nem estar cientes dos riscos potenciais à saúde associados às bebidas energéticas devido à maneira como são comercializadas, disse Zidenberg-Cherr.

“Não há regulamentação para a comercialização de bebidas energéticas direcionadas a jovens adultos”, disse ela.

As bebidas energéticas são populares entre os jovens atletas, especialmente para um aumento extra de energia. No entanto, a Federação Nacional das Associações Estaduais de Escolas Secundárias recomenda que elas não sejam usadas para hidratação antes, durante ou após a atividade física.

Além disso, um ingrediente comum em bebidas energéticas, o guaraná, é mencionado na lista de medicamentos proibidos da NCAA para 2016-17, que é fornecida on-line.

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