Bananas podem estar em risco de extinção

Uma doença particularmente virulenta ameaça destruir completamente uma das frutas favoritas do mundo.

Com seu sabor adocicado atraente e formato amarelo curvo distinto, as bananas estão entre as frutas mais populares na Terra, com mais de 100 bilhões delas sendo consumidas em todo o mundo a cada ano.

Isso pode mudar em breve, já que uma doença conhecida como ‘fusarium wilt’ tem devastado as plantações na Austrália e no sudeste da Ásia, bem como em partes da África e do Oriente Médio.

Se a doença chegar à América Latina – o país de onde a maior parte das bananas é exportada – então pode significar a morte da humilde banana como uma cultura alimentar sustentável.

Algo como isso aconteceu antes, quando uma variedade mais saborosa de banana foi eliminada na década de 1950 e substituída pela Cavendish, mais resiliente, que agora responde por 99,99% das bananas vendidas globalmente.

A corrida agora está em desenvolver uma variedade mais resistente de Cavendish que é imune à doença.

“Se você olhar para o consumo mais amplo em cima das exportações, a indústria da banana vale 30 bilhões de dólares por ano”, disse Gilad Gershon, CEO da startup Tropic Biosciences, de Norwich.

“No entanto, as pessoas estão ficando cada vez mais preocupadas porque a planta é fortemente clonada, então se você tem uma doença que pode matar uma árvore, ela pode acabar com toda a indústria.”

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