Bactérias podem tornar os tumores mais agressivos

Bactérias que colonizam tumores podem contribuir para a progressão do câncer, sugere uma nova pesquisa do Fred Hutchinson Cancer Center.

A bactéria oral Fusobacterium nucleatum é encontrada na placa dentária e também se esconde em tumores orais e colorretais. Dois estudos publicados esta semana examinaram mais de perto como o F. nucleatum e outros micróbios afetam esses tumores.


Os pesquisadores descobriram que F. nucleatum e outras bactérias povoam regiões do tumor que apresentam supressão do sistema imunológico. Células tumorais infectadas com bactérias também apresentaram alterações em moléculas envolvidas na migração celular e metástase, entre outros processos.

Aglomerados de células tumorais colerretais infectadas com F. nucleatum em uma placa de Petri atraíram um tipo de célula que pode mediar a imunossupressão. As células infectadas também eram mais propensas a migrar para fora do cluster, semelhante às células metastáticas.

O estudo, publicado na Nature , sugere que as bactérias podem promover a progressão do câncer, promovendo a metástase e criando um ambiente que resiste à destruição pelo sistema imunológico.

Os dados “indicam um papel crucial para bactérias intratumorais, reforçando a necessidade de mais pesquisas nessa área e demonstrando a viabilidade técnica de tal trabalho”, de acordo com um comentário separado na revista.

As descobertas também sugerem que as medidas para controlar as bactérias podem ter um papel no tratamento do câncer, de acordo com um post de Fred Hutch sobre a pesquisa, liderada pelos professores assistentes de Fred Hutch, Christopher Johnston e Susan Bullman .

Buscando novas abordagens de tratamento

Bullman já havia mostrado que os antibióticos de espectro reprimem tumores colorretais colonizados com F. nucleatum em modelos animais. Mas essas drogas também podem matar bactérias benéficas.

Em um segundo estudo no Cell Reports , os pesquisadores procuraram compostos que inibem especificamente o F. nucleatum .

Depois de testar 1.846 compostos, os pesquisadores descobriram, para sua surpresa, que alguns agentes quimioterápicos também inibiam o F. nucleatum , incluindo a droga comumente usada 5-fluorouracil. Outros tipos de bactérias em tumores colorretais quebraram o 5-fluorouracil, sugerindo que podem contribuir para a resistência à quimioterapia.

O 5-fluorouracil é conhecido por suprimir o câncer porque inibe a divisão celular. Mas a droga também é mais eficaz contra o câncer colorretal do que outros tipos de tumor, e isso pode ser devido à sua capacidade de também matar Fusobacteria , especularam os pesquisadores.

“As descobertas mostram que os micróbios intratumorais não são espectadores inocentes durante a progressão da doença e sugerem que a microbiota deve ser levada em consideração ao pensar em tratamentos ideais para o câncer”, disse Johnston no post sobre os novos estudos.

As novas descobertas são consistentes com estudos anteriores que mostram que o F. nucleatum está associado à progressão do tumor e a piores resultados em pacientes com câncer colorretal. Eles também podem ser relevantes para outros tipos de câncer.

Antigamente, pensava-se que os tumores eram estéreis, mas nos últimos anos foram detectadas bactérias em vários tipos de tumores.

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